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Apuntes de Economía
Dirección General de Estudios

LA VENTAJA COMPARATIVA DEL CACAO ECUATORIANO
Apuntes de Economía No 20 Elaborado por: José Luis Rosero R.* Autorizado por: Diego Mancheno Junio, 2002

*

Economista de la Dirección General de Estudios, Guayaquil. Se agradecen los comentarios y sugerencias de Diego Mancheno, Patricio Ruiz y Armando Jijón, funcionarios de la DGE. Loscriterios expuestos en este documento son de exclusiva responsabilidad del autor y no reflejan necesariamente el criterio institucional.

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Índice

1. 2. 3. 4.

Introducción Marco teórico Costos de producción La producción en el Ecuador 4.1. Cadena de valor de la producción cacaotera ecuatoriana

3 4 6 7 9 11 12 18 19 23 25 27 28 31 32 35 37

5. 6.

Institucionalidad del caco Produccióny productividad mundiales 6.1. Consumo mundial de cacao en grano

7. 8.

Cacao fino y de aroma. Ventaja comparativa del Ecuador Exportaciones 8.1. Principales destinos del cacao ecuatoriano

9. 10. 11. 12. 13. 14.

Importaciones de cacao en grano de Estados Unidos Precios Perspectivas Conclusiones Bibliografía Anexos

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LA VENTAJA COMPARATIVA DEL CACAO ECUATORIANO

1.Introducción

El cacao es una fruta de origen tropical. Su altura es de 5-8 metros. Las hojas de forma alargada y de color verde oscuro. Las flores son pequeñas y los pétalos son largos. El tamaño, el color y la forma de los frutos del cacao es variable, aunque la mayoría tiene unos 30 cm. La cáscara es gruesa y de una consistencia similar al cuero. El número de variedades del cacao que se comercializa esmuy grande, aunque todas forman parte de una de dos variedades: Forastero y Criollo. La variedad Forastero presenta un fruto con cáscara dura y los granos son de sabor amargo y de color morado. La raza Criollo tiene frutos de cáscara suave con semillas redondas, blancas o violetas, y de un agradable sabor dulce. El mercado mundial de cacao fino distingue dos amplias categorías de cacao en grano:el cacao en grano “fino o de aroma” y el cacao en grano “corriente u ordinario”. Como una generalización hay que mencionar que el cacao fino o de aroma proviene de las variedades de tipo Criollo y Trinitario, mientras que el cacao ordinario proviene de las variedades de tipo Forastero. Existen sin embargo, conocidas excepciones a esta generalización. Los árboles de la variedad Nacional en Ecuador,considerada como de tipo Forastero, producen cacao fino o de aroma. Por otro lado, el cacao de Camerún, producido por árboles de tipo Trinitario y cuyo polvo tiene un color rojizo y distinto, está catalogado como cacao ordinario. El cacao es el producto de exportación más antiguo del Ecuador, durante la época colonial y luego durante la República, la economía de lo que hoy constituye el Ecuador haestado fuertemente ligada a la producción del cacao.1 La producción del cacao representa uno de los principales rubros del Sector Agropecuario ecuatoriano, al menos hasta cuando se inició el auge bananero (1969) y el petrolero (1972), generando recursos y empleo, contribuyendo al desarrollo y progreso de la economía ecuatoriana, sobretodo en los inicios del siglo XX y hasta el año 1920 cuando lasplantaciones de cacao fueron devastadas por la escoba de bruja, que mermó la producción de la denominada “Pepa de oro”. No obstante, con el transcurso de los años, el cacao en grano e industrializado se ha mantenido como una importante fuente de ingresos para el país. Según estadísticas del
1

Ver www.sica.gov.ec.

3

Banco Central del Ecuador, esta actividad significó un promedio de2.19% del total de exportaciones durante el periodo 1996-2000. Asimismo, durante este mismo periodo, los ingresos por la exportación cacaotera representaron aproximadamente un 0.62% del PIB total. Para el año 1997, la población económicamente activa dedicada a la producción de cacao fue de aproximadamente 141.777 personas, cifra que constituyó el 12% de la PEA agrícola, mientras que si se compara...
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