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JAIME VELEZ SAENZ
LA FUNCION DE LAS CATEGORIAS
EN LA ONTOLOGIA*
Se ha esperado siempre de la filosofía que nos suministre un conocimiento radical de las cosas, es decir, un conocimiento que descubra las
raíces de donde ellas provienen y que las sustentan y nutren. Hablando sin
metáforas, diré que la filosofía ha tratado de descubrir en las cosas los
aspectos Que las constituyennecesariamente y les hacen posible ser lo que
son y actuar como actúan. En su largo y penoso intercambio y enfrentamiento con la experiencia que de ellas nos es dado alcarizar para poner al
desnudo esos momentos últimos, la filosofía ha elaborado ciertos
conceptos de amplia generalidad que en su contenido nos dan presumiblemente 'ese saber que se busca. Es lo que los antiguos denominaban
"primerosprincipios y causas de las cosas".
Ahora bien, la historia de la filosofla ofrece fundamento suficiente
para llamar "categorías" a .dichos principios. Si bien es cierto que no en
todas sus grandes corrientes ha logrado prominencia y uso sistemático este
término, el cometido que a las categorías de sus tablas asignaron Aristó-
teles y Kant así como la celebridad e influencia de que ellas han gozadoautorizan para generalizar y aplicar el término a tos conceptos que en otra
filosofías desempeñan idéntico o análogo cometido. Además, hay cierta
"continuidad histórica" en el conjunto de problemas a que responden o
aluden las categorías, como bien dice N. Hartmann '. Conceptos tales
como cantidad, cualidad, sustancia, causalidad, esencia, temporalidad,
espacialidad, relación, unidad -otrostantos nombres para categorías
tradicionales- reaparecen, una y otra vez en diferentes épocas y
tendencias del pensamiento filosófico.
Desde el punto de vista del conocimiento, lo que se ha requerido de las
categorías es que hagan pensables, es decir, aceptables a la razón y
conmensurados a sus exigencias los momentos necesarios en la constitución de los entes como tales. Esta funciónepistemológica de las categorías
se apoya en la identidad de sus contenidos -en la medida en que ella
• Para la presente edición de este artículo aparecido originalmente en Ideas y Valores.
he introducido importantes correcciones en la parte dedicada a las categorías en Kant. Las
hice por haber juzgado errónea la manera como en la versión original expuse algunas tesis
kantianas concernientes a aqueltema. Pero ello no me obligó a cambiar mi interpretación de
dichas tesis. Añadí también unas pocas correcciones muy breves, con el propósito de mejorar
la claridad del texto.
I Ontología. III (Tr, de José Gaos), F. C. E., México, 1959, p. 18.
85alcance a descubrirse- con los "momentos" fundamentales de las cosas
mismas, es decir, con las categorías en su función ontológica. Dichos "momentos"son fundamentos últimos, esto es, precisamente, metafísicos u
ontológicos. Ellos son objeto de lo que entenderé aquí por ontología, que
no es exactamente, como se ve, lo mismo que el simple reconocimiento de
"lo que hay" como algo independiente del conocimiento. En adelante
designaré indistintamente como metafísicos u ontológicos dichos últimos
fundamentos. Cabe aquí advertir que ningunacategoría verdaderamente
ontológica es aspecto constitutivo de un ente dado a título de porción o
parte física o empírica del mismo sino como ese aspecto que, presente en él
junto con otros que también le son inherentes, le permite ser ente y pensado
como tal.
Una comprobación de este uso puede verse con algunos ejemplos
tomados de la historia de la filosofía. De las cinco Ideas de que Platónnos
habla en el Sofista nombra tres que impregnan forzosamente toda otra
Idea y son por consiguiente aspectos constitutivos suyos: el Ser, lo
Idéntico y lo Diferente (o no Ser). (La lista se completa con el Movimiento y el Reposo; presente uno de ellos en una Idea el otro necesariamente está ausente de ellaj-. Prescíndase ahora de que las Ideas plató-
nicas no sean cosas del mundo físico y que...
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