Derecho

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fuente de las obligaciones en el derecho romano

En el Derecho Romano, fuente general del derecho contemporáneo, es
donde encontramos los principios fundamentales que reglamentan la institución
del testamento en la actualidad; sin embargo prevalece hoy la opinión de que la
sucesión legítima fue la única forma primitiva de suceder, y que sólo más tarde
se reconoció la posibilidad de disponermortis causa por testamento. “Existió
así, una larga fase durante la cual a la muerte del pater familias los derechos y
relaciones que le pertenecían como jefe y representante de la familia se
continuaban necesariamente en los hijos y descendientes sometidos
directamente a su potestad (sui heredes) o, en su defecto, en el proximus
agnatus (colateral agnaticio más próximo), transmitiéndose enúltimo término a
los gentiles”.1
Puede decirse en general, que entre este periodo en que sólo se concibe
la sucesión como un fenómeno de carácter familiar y necesario, y aquel otro en
que se permite ya disponer de los bienes para después de la muerte fuera del
círculo familiar por virtud de una declaración unilateral de voluntad destinada a
producir sus efectos post mortem (testamento),“existe un paréntesis histórico
en que, con carácter excepcional, se acude para conseguir esa finalidad a
diversos actos intervivos que tienen por objeto investir al favorecido de una
situación más o menos semejante a la de los miembros de la familia. A esta
idea responde la adoptio in heredem , la fraternidad artificial, las affatomias
sálicas, el thinx longobardo, etc., en que la vocación parasuceder se produce
mediante una transformación del status familiae , como consecuencia de la cual
se incluye ficticiamente al favorecido en el círculo de las personas llamadas a
suceder.”2
Cuando empieza a admitirse la posibilidad de disponer de los bienes
para después de la muerte a favor de personas no llamadas por la ley a la
sucesión necesaria, esto no se realizaba originariamentemediante un acto
fundado en la simple voluntad individual del disponente-como ocurre en el
testamento de la época clásica- sino por efecto de un acto de carácter público
realizado con la cooperación del pueblo. “La forma más antigua del testamento
romano, el llamado testamento comicial (calitis comitiis ) no es todavía más que
una especie de adopción en que el populus romanus presta su asentimientoa
una lex specialis que permite derogar para un caso concreto el orden general
de las sucesiones establecido en la ley, de un modo semejante a como la
adrogación, que suponía también una derogación de la ley general de la
familia, estaba subordinada al voto de los comicios. Mediante este mecanismo,
si bien el designado no se convierte inmediatamente en hijo del disponentesegún
opiniónpredominante entre los romanistas-asume la condición de
heredero en concepto de suus heres para después de la muerte de aquel
siempre que la disposición no fuese revocada y el designado cumpliese su
voluntad. La finalidad de este llamado testamento comicial debió de ser la de
permitir a quien carecía de sui heredes impedir la desaparición de su casa y del
culto familiar, excluyendo de la sucesión aagnados colaterales y gentiles que
no continuaban aquélla ni éste”1. Además de que el testador debía considerar a
quienes fuesen sus herederos o continuadores de su persona, con el objeto de
que pudieran hacer efectivos los créditos que tuviesen a su favor, o cancelar
las deudas que éste hubiese contraído en vida, esto último era lo más
importante en el Derecho Romano, porque si alguien quetenía deudas moría
sin haber dejado heredero, sus acreedores tenían derecho a posesionarse de
todos sus bienes, con el objeto de venderlos en bloque y cancelarse aquellas
con el producto obtenido por tales ventas, a esto lo llamaban la “bonorum
venditio” , pero nadie deseaba que tal cosa sucediera ya que manchaba de
infamia su memoria. Ahora bien, si habiendo heredero, esto no intervenía...
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