Derecho

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RELACIÓN IGLESIA-ESTADO EN IRLANDA

Separación Iglesia-Estado
Si hay algún Estado en Europa que se atribuya el calificativo de “católico", este Estado es, desde luego, Irlanda. La Republica irlandesa se ha considerado el prototipo de país fuertemente influenciado por el catolicismo, como puede comprobarse en las mñas diversas esferas. Y, sin embargo, Irlando no ha sido nunca un paísconfesionalmente católico; por eso, al hablar del “carácter católico”, en realidad se está aludiendo a datos sociológicos, o a la importancia que en determinados momentos tuvo la Iglesia católica en el conjunto de la sociedad irlandesa, e incluso al hecho de que la legislación del país fuera coherente con las creencias de una amplia mayoría de la población. Aunque pueda resultar extraño, es unpaís con una larga tradición de separación Iglesia- Estado, que continúa hasta nuestros días exceptuando el ámbito de la enseñanza

Limitando la mirada retrospectiva a la historia más reciente, pueden encontrarse hechos que ponen de manifiesto la voluntad recíproca de la Iglesia y el Estado de mantener la separación de sus ámbitos de soberanía. En particular, ha sido unaconstante la reticencia de la Iglesia a verse involucrada en cuestiones que fueran más allá de su misión, a pesar de las hipotéticas ventajas que le podría reportar. A comienzos del siglo XIX, los obispos católicos se negaron a que fuera concedida al Estado una facultad de veto en el nombramiento de los obispos como reconocimiento o gratitud por la “catholic emancipation”. Mediado ese mismosiglo, cuando empezaron a suavizarse las prohibiciones que pesaban sobre la Iglesia católica, ésta declinó recibir fondos del Estado, como sucedía entonces con la Iglesia oficial, la Iglesia de Irlanda – anglicana-, y también con la Iglesia presbiteriana. En el momento en que la Iglesia de Irlanda dejó de ser la Iglesia del Estado, en 1869, la Iglesia católica no hizo nada para ocupar su lugar.Tampoco quiso la Iglesia ser formalmente establecida como Iglesia de Estado en 1937, pese al amplio soporte que los católicos habían prestado al movimiento nacionalista.
Un dato que no puede olvidarse, si se quiere valorar en su justa medida el alcance de esta característica, es que la separación Iglesia-Estado no era totalmente acorde con las enseñanzas pontificias delmomento. El principio de separación Iglesia-Estado había sido repetidamente condenado por diversos Papas del siglo XIX. En muchos países europeos, la Iglesia católica era la Iglesia del Estado o estaba financiada por éste, y cuando a principios del siglo XX se produjo la separación entre la Iglesia y el Estado en Francia y Portugal, fue considerada como una violación de los derechos de laIglesia. Irlanda siguió el modelo de los países anglo-americanos, en los que la Iglesia católica no tenía una especial posición ni recibía ayuda por parte del Estado, si bien es cierto que en estos países los católicos eran minoría. Podría pensarse, por ello, que la separación entre la Iglesia católica y el Estado en Irlanda había sido una imposición derivada de la época de dominiobritánico, pero los hechos vinieron a demostrar que no era así; una vez alcanzada la independencia, la tradición de separación entre el poder religioso y el poder civil era tan fuerte que no había ningún deseo de cambiarla, incluso entonces, con una población mayoritariamente católica que apoyaba a la autoridad establecida; de hecho, la Constitución de 1922 ni siquiera mencionaba la Iglesia católica.Desde 1937, se ha mantenido la separación entre Iglesia y Estado. El especial reconocimiento de la Iglesia en el inicial artículo 44 de la Constitución – hoy modificado en este punto- fue más un empeño personal de De Valera que una exigencia popular o de la propia Iglesia, aparte de que tal reconocimiento en nada alteró la posición que la Iglesia católica tenía hasta entonces. En cambio,...
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