Derecho

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El cristianismo de los mayas yucatecos

Durante el siglo XVIII el cristianismo indígena evolucionó en Yucatán en torno a tres prácticas religiosas y que los mayas manejaron como un solo sistema: el cumplimiento con los sacramentos y con los rituales propios de la ortodoxia católica, organizados por los religiosos españoles como misas y novenas; una religiosidad popular integrada alrededor delos santos patronos y las cofradías de los santos, y, por último los rituales sobrevivientes de la tradición prehispánica. Desde el punto de vista indígena se trataba de una sola concepción religiosa, aunque una parte de las ceremonias se tuviera que realizar fuera de la mirada de los españoles. Por su parte, los religiosos siempre consideraron los rituales prehispánicos como paganos, idolátricos ysupersticiosos, pero nunca pudieron erradicar esas prácticas profundamente enraizadas en la forma de vida indígena, que con el tiempo se entremezclaron con las enseñanzas cristianas en un dinámico proceso de sincretismo religioso que aún perdura hasta nuestros días. La cristianización, en ocasiones indirecta, realizada por los frailes y curas españoles de la provincia Yucatán estuvo condicionadapor diversos problemas de largo plazo, y que sólo pudieron enfrentar de manera parcial, entre los que destacan: la recuperación demográfica de la población indígena, sobre todo a mediados del siglo XVIII; el patrón de asentamiento disperso de los pueblos y de los ranchos a que obligaba la producción de maíz con el sistema de roza, tumba y quema; la necesidad de emplear la lengua nativa para eladoctrinamiento de los menores y para la evangelización en general, actividad que se fue perdiendo con el tiempo ya que según el obispo Juan Gómez de Parada, hacia las primeras décadas del siglo XVIII eran escasos los religiosos verdaderamente conocedores de la lengua maya, finalmente, las fugas y la gran movilidad territorial de la población indígena provocada por las frecuentes calamidades comosequías, temporales y plagas de langosta, así como el deseo de escapar de la explotación colonial. Hacia 1816 se habían establecido 83 curatos en Yucatán, y la mayor parte de ellos estaba en manos del clero secular, sin embargo, casi todas las cabeceras de curato se concentraron en la parte noroeste de la península y en torno a Campeche y Valladolid, lo que dejó un extenso territorio de ranchosindígenas con poca influencia católica. El adoctrinamiento de las nuevas generaciones estaba a cargo de oficiales religiosos nativos “de mucha razón” nombrados de acuerdo con la importancia que tuviera el asentamiento; maestros de doctrina, de capilla o fiscales, comúnmente conocidos como cambesah o maestros por los indígenas. Estos personajes actuaban, virtualmente, por su propia cuenta debido a lalejanía y escasa vigilancia de los religiosos. Sin embargo, el aprendizaje de la doctrina cristianajugaba un papel de vital importancia entre los indígenas; así, todaslas

mañanas los menores eran congregados en los atrios de las iglesias o capillas, cerca de la puerta principal, separados en dos grupos, uno de varones y otro de mujeres, para enseñarles los rudimentos de la doctrina cristiana. Seesperaba que a una edad de entre 10 y 12 años, los menores tuvieran comprensión de la doctrina y pudieran comulgar. Lo principal consistía en enseñarles a decir las oraciones del Credo, el Padre Nuestro y el Ave María, así como el que adoptaran ciertas costumbres de uso diario como la bendición en la mesa, dar las gracias después de comer, encomendarse a Dios y persignarse al dormir. Después de laprimera comunión, los varones dejaban de acudir a la doctrina para acompañar a sus padres en el trabajo agrícola y, por su parte las menores permanecían en sus casas ocupadas en los diversos trabajos, para resguardo de su honra, hasta contraer matrimonio. Los indígenas tenían la obligación de asistir a la misa dominical en donde se hacían explicaciones de la doctrina y los religiosos cobraban...
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