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Artículo original

Síndrome de Munchausen: cuadro clínico, diagnóstico
diferencial y una propuesta de tratamiento

José Ramón Comas,1 Víctor Vázquez2

1 Hospital General de Acapulco, Guerrero.
2 Facultad de Psicología, UNAM, México, D.F.


Resumen

El síndrome deMunchausen (SM) es un enigmático trastorno mental en el que la persona se provoca a sí
misma los síntomas, para asumir el rol de enfermo. El objetivo de este trabajo es presentar una visión general
de este trastorno, para que el lector (médico) pueda diagnosticarlo e iniciar el tratamiento. Se hace una
introducción del SM, se describen los criterios diagnósticos y se hace hincapié en eldiagnóstico diferencial,
ya que puede ser fácilmente confundido con otros trastornos mentales, como el somatomorfo, la simulación y
los trastornos psicosomáticos. Se analiza cuál podría ser el mejor abordaje psicoterapéutico del SM, y
concluimos que el abordaje psicoterapéutico indirecto podría dar mejores resultados que la confrontación
directa.

Palabras clave: Síndrome de Munchausen,simulación, psico-neurosis.

Summary

Munchausen's Syndrome (MS) is an enigmatic mental disorder in which the patient creates his own
symptoms because he wants to play the role of a patient. The main features of MS, are reviewed so the
general practitioners can recognized it and start the treatment. It is very important to make the differential
diagnosis, specially with simulationand psychosomatic patients. We strongly recommend that the
psychotherapeutic approach should be done through an indirect way rather than confronting directly the
patient.

Key words: Munchausen's syndrome, indirect simulating, psychoneurosis.

Introducción

El síndrome de Munchausen (SM) es uno de los trastornos mentales más enigmáticos que se puede
encontrar en lapráctica médica, ya que la persona que padece este síndrome se provoca a sí mismo los
síntomas con el objetivo inconsciente de actuar el rol de enfermo, realiza múltiples visitas e internamientos a
clínicas y hospitales, y cuando es descubierto el engaño, desaparece del hospital para seguir su peregrinar por
otros hospitales. Este síndrome pertenece al grupo de los trastornos ficticios de acuerdoal DSM-IV-TR.1
El objetivo del presente trabajo es el de hacer una breve presentación general de este trastorno, que
incluye: pautas para el diagnóstico, diagnóstico diferencial, algunos ejemplos de casos en diversas
especialidades médicas, y una propuesta del tratamiento psicoterapéutico.

Definición del nombre

El término de “Síndrome de Munchausen” fue acuñado por Asher,en 1951, quien lo tomó de la obra de
Rudolf Eric Raspe, publicada en 1784, “Baron Munchausen’s Narrative of his Marvelous Travels and
Campaigns in Russia”. En este libro se describen las aventuras increíbles de un oficial alemán que relata
gestas heroicas y exageradas difíciles de concebir. Por la descripción fantástica, exagerada, irreal, de sus
aventuras, Asher hace un símil que loaplica a estos enfermos, quienes suelen tener explicaciones




inadecuadas, exageradas, inconsistentes, acerca de sus padeceres.2 Estos pacientes también son conocidos
como: “adictos al hospital” y “paciente profesional”.

Diagnóstico

Los trastornos ficticios se caracterizan porque el paciente, inconscientemente, elabora signos o síntomas
para ser considerado como “enfermo”o como “paciente”. El paciente simula, inconscientemente,
enfermedades físicas y/o mentales para asumir el papel de enfermo. El paciente sólo pretende desempeñar el
papel de enfermo por los beneficios psicológicos que ello implica. Tal y como lo describió una paciente: “era
la forma en que la gente se preocupara y me cuidara y mostrara interés por mí”. Estos enfermos suelen
explicar...
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