Derechos del paciente

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DERECHO DEL PACIENTE A RECHAZAR EL TRATAMIENTO PROPUESTO
Manuel José Cumplido.
Bolivar 376. Tercer Piso. Dpto C. Córdoba-5000, Rep. Argentina; cumplido@lecomnet.com.ar

Posiblemente unos de los problemas que más afecta al médico durante su práctica diaria, es cuando se le presenta un paciente que le manifiesta que no está de acuerdo en aceptar el tratamiento por él propuesto. Es justo yrazonable que el paciente nos manifieste esta oposición?. Creo que sí y ahora veremos en que se fundamenta su rechazo y cuál sería nuestra conducta a seguir frente al caso. Si partimos desde el comienzo de la formación académica durante nuestro paso por la universidad, vemos que nunca se nos enseñó si al paciente le asisten derechos. Seguimos luego de nuestro egreso realizando cursos de formación yespecialización pero muy pocos profesionales de la salud, se interesan e informan sobre algo tan actual como es el Derecho Médico. Estos conocimientos son tan necesarios que resulta un poco más que imposible poder ejercer la profesión si no nos mantenemos informados sobre este tema, porque nos indica las normas legales que debemos cumplir para ejercer con éxito la profesión. Hoy no basta sólo consaber medicina, debemos también, conocer cómo aplicarla desde el marco legal que está regulado por una serie de leyes y obligaciones que tenemos irremediablemente que cumplir para evitar, en lo posible, vernos frente a los estrados judiciales, situación de prurito para todos los integrantes del equipo de salud. Hecha esta introducción, abordaremos el tema en cuestión. Para comprenderlo tenemos queempezar un recorrido muy breve sobre la historia del hombre y sus derechos como tal. Desde la antigüedad y durante muchos siglos, el hombre fue gobernado y sometido por

otro, conocido con el título de rey, emperador, faraón o como se lo llamase. Siempre era lo mismo, un soberano, dueño y señor de la vida y los bienes de sus súbditos a quienes gobernaba, muchas veces con tiranía, despotismo y sinimportarle nunca el valor que el hombre tiene en sí. Este modelo también está aplicado en cierta forma desde hace veinticinco siglos a la práctica de la medicina bajo la forma del Paternalismo Médico y la soberbia que demuestran muchos profesionales sin darse cuenta, pero que se exterioriza en la atención a sus pacientes. Fue necesario el paso de muchos siglos, de muchas guerras y de muchasmuertes hasta que el hombre consigue empezar a rever esta modalidad de vida. Fue en 1776 en Estados Unidos con la declaración de su independencia donde se proclaman los primeros derechos civiles y en 1789 en la Revolución Francesa cuando la Asamblea Nacional reconoce los derechos del hombre y del ciudadano, y marca el comienzo del cambio hacia lo que hoy conocemos y aplicamos como principio de autonomíay libertad del paciente, que le permite tomar decisiones junto a su médico en el proceso terapéutico empleado para tratar su dolencia.

DERECHOS GENERALES DE LOS PACIENTES Las leyes constitucionales de la gran mayoría de los países, incluido el mío, garantizan a sus habitantes el derecho a la vida, la libertad, el trabajo, la educación y dicen que el Estado procurará el perfeccionamientofísico, moral y social de todos sus habitantes, mientras que éstos tienen la obligación de cuidar su salud. Si se trata de personas indigentes el Estado por medio de sus servicios oficiales les propor-

Rev.Latinoam.Der.Méd. Medic. Leg. 5 (1): 11-15, Jun. 2000

Revista Latinoamericana de Derecho Médico y Medicina Legal

cionará la asistencia médica que necesiten. Estos derechos constitucionales sehacen manifiestos luego de la Declaración Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas, promulgada en el año 1948. Donde en su artículo 2 dice, “que el potencial paciente tiene derecho a recibir cuidados de su salud, sin distinción de raza, color, sexo, idioma, religión, opinión política o de cualquier otra índole, origen nacional o social, posición económica, nacimiento o...
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