Derechos humanos

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DERECHOS HUMANOS:
Los Desafíos para un nuevo contexto
José Aylwin O.
Los cambios políticos, sociales, culturales y científicos verificados en las últimas
décadas están alterando la vida de millones de seres humanos. Muchos de esos
cambios están resultando beneficiosos para la humanidad, pero también han
surgido fenómenos de consecuencias inciertas y preocupantes. Subsisten
graves problemasque afectan a sectores que luchan por alcanzar niveles de
igualdad y dignidad aún negados en diversos lugares del planeta.
Las mujeres siguen siendo víctimas de discriminación y abusos derivados de su
condición de género por sociedades que aún no reconocen en plenitud sus
derechos. Los menores padecen abusos de todo tipo por parte de los adultos
que controlan las estructuras sociales ypolíticas. Muchos pueblos o etnias, no
siempre minoritarios, ven denegados sus derechos políticos, sociales y
culturales por otros pueblos o Estados que los dominan.
Las tres generaciones de derechos humanos.
El derecho ha sido, muchas veces, usado como un instrumento para imponer
un determinado orden social, no obstante ser por esencia una realidad dinámica
que se adapta a las transformaciones enlas relaciones sociales.
Como lo señala el jurista Eduardo Novoa Monreal, "el derecho debe ajustarse al
proyecto concreto de vida social que anima a cada sociedad en un momento
histórico dado", por lo tanto, el jurista debe estar siempre alerta a la
readaptación de las normas (1). También se ha concebido el derecho como una
herramienta que induzca a la transformación de la sociedad (2).
Elderecho interno de la mayoría de los Estados democráticos está en proceso
de transformación para acoger estas nuevas realidades. Lo mismo sucede en el
derecho internacional, que en el área de los derechos humanos procura
establecer nuevos instrumentos de aplicación universal.
Los derechos humanos, cuya teoría y práctica es inseparable de la del derecho
común al que antes nos referíamos, noson diferentes en este sentido.
Desde el surgimiento del concepto moderno de los derechos humanos, a fines
del siglo XVIII, hasta la fecha, dicho concepto ha ido evolucionando. Ha
incorporado nuevos derechos antes no considerados, dando origen a las
"generaciones" de derechos humanos, como los han denominado varios
autores. (3)
Se habla de existencia de una primera generación de derechoshumanos,
denominados "derechos de la libertad", hoy conocidos como derechos civiles y
políticos. Se reconoce la existencia de una segunda generación de derechos
humanos, denominados "derechos de la igualdad", hoy conocidos como
derechos económicos, sociales y culturales.
Las nuevas realidades del presente siglo han dado origen a derechos nuevos: el
derecho al desarrollo; al medio ambiente; a lapaz; y los derechos de los
consumidores, que se denominan "derechos de la tercera generación". (4)
Estos derechos, también llamados "derechos de la solidaridad", reflejan una
concepción de vida en comunidad. Su realización requiere del esfuerzo de la
sociedad nacional y la comunidad internacional. Esta generación de derechos,
paulatinamente, ha ido asumiendo la doctrina y práctica de losderechos
humanos durante las últimas décadas en el marco de Naciones Unidas.(5)
Es el caso de la Declaración sobre el Medio Humano, suscrita en Estocolmo en
1972; la Carta de los Derechos y Deberes Económicos de los Estados de 1974;
la Declaración sobre el Uso del Progreso Científico y el Beneficio de la
Humanidad de 1975; la Declaración sobre la Preparación de las Sociedades
para la Vida en Pazde 1978; la Carta Mundial de la Naturaleza de 1982; las
Directrices para la Protección del Derecho al Consumidor de 1985; y la
Declaración sobre el Desarrollo de 1986 (6).
Los "derechos de la tercera generación", a diferencia de los anteriores, tienen
como titulares, en la mayoría de los casos, además de las personas
individuales, a otros sujetos de derecho, como los Estados, los pueblos y...
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