Derechos laborales

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Consecuencias legales de liquidar a los trabajadores todos los años.
 
Hay una antigua, extendida y arraigada práctica patronal de liquidar a todos sus trabajadores permanentes todos los años, dizque “para no acumular tanto pasivo laboral”.   Así, antes de tomar vacaciones colectivas cada navidad, les liquidan a los trabajadores sus prestaciones acumuladas del último año (antigüedad,intereses, utilidades, vacaciones y bono vacacional) y con ello piensan que “se han quitado ese peso de encima”.
En el contexto legal vigente, esta práctica resulta contraria a la ley, por varias razones, algunas de las cuales mencionamos a continuación:
1) En el tercer aparte del artículo 108 de la Ley Orgánica del Trabajo, se establece que la prestación de antigüedad acreditadamensualmente, se pagará al término de la relación de trabajo.    En otras palabras, para poder entregar al trabajador la totalidad de lo acreditado por concepto de antigüedad, supone la terminación de la relación de trabajo, lo cual no sucede si en enero están todos otra vez trabajando regularmente.
2) Hay conceptos que con el transcurrir del tiempo se van incrementando y acumulando año a año,tales como la antigüedad, la cual se va incrementando acumulativamente a razón de dos días de salario por cada año; o las vacaciones, a las cuales se le suma un día adicional  remunerado por cada año; o el bono vacacional, al cual se le suma un día de salario por cada año; o el lapso para dar preaviso, el cual es mayor cuanto más antigua sea la relación de trabajo.   Si cada año se hace “borrón ycuenta nueva”, se verán afectados estos conceptos, y al hacer la liquidación solo en base al último año, se está desmejorando al trabajador.   Además, si cada año se inicia una nueva antigüedad, se pierden para el trabajador los primeros tres meses, durante los cuales no se le acreditan sus 5 días por mes.
3) Esta práctica ha sido desconocida y proscrita reiteradamente por jueces yfuncionarios del trabajo.
4) No se puede liquidar válidamente a todos o a la mayoría de los trabajadores sin intentar previamente el procedimiento para autorización de despidos masivos, previsto en la Ley Orgánica del Trabajo y su Reglamento.
Si se liquida a los trabajadores todos los años, sin que estos se retiren ni que sean despedidos, entonces no estaría terminando la relación de trabajo ypor lo tanto los pagos hechos no podrían ser considerados en realidad como una verdadera liquidación.   El problema realmente no es la validez de estas liquidaciones anuales, porque ya es un hecho que las mismas son írritas.   El problema es qué pasa con ese dinero que el patrono le está entregando anualmente al trabajador, sobre todo aquél que le entrega por concepto de antigüedad: ¿puede serconsiderado como un abono o adelanto de prestaciones sociales?   El criterio civilista diría que al pagarse algo como liquidación, pero que después no vale como tal liquidación, habría un pago de lo indebido o un enriquecimiento sin causa, lo cual lo hace objeto de repetición (devolución).   Pero en derecho laboral, estos pagos han sido considerados por algunos jueces como una liberalidad delpatrono, es decir, que el patrono, a sabiendas que ese pago es indebido, aún así lo hace a favor del trabajador.     Y aquí es donde viene el problema, que las liberalidades del patrono, según como se interpreten el encabezamiento y el Parágrafo Segundo del artículo 133 de la Ley Orgánica del Trabajo, podrían considerarse como una gratificación (la cual forma parte del salario) o como una percepción decarácter accidental (la cual está excluida del salario normal).
Para evitar cualquier ejercicio de interpretación, la cual sabemos que en caso de duda debe hacerse a favor del trabajador, recomendamos a los patronos que quieran mantener en su mínima expresión los pasivos laborales, que en lugar de hacer liquidaciones anuales, le paguen a sus trabajadores los intereses sobre su antigüedad...
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