Derranes quimicos

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RECOMENDACIONES PARA LA PREVENCIÓN Y EL MANEJO DE DERRAMES SIMPLES DE SUSTANCIAS QUÍMICAS EN LABORATORIOS O SERVICIOS DE SALUD
Rigoberto Blanco Sáenz, Ph.D.
Programa de Saneamiento Básico Institucional Dirección Técnica de Servicios de Salud Caja Costarricense de Seguro Social

PREVENCIÓN DE DERRAMES Introducción
• Los derrames de sustancias químicas pueden afectar seriamente las operacionesde un laboratorio. No sólo son una pérdida de materiales valiosos, sino que pueden significar la evacuación del laboratorio o del edificio entero, con el consiguiente atraso en los resultados. Muchos derrames en las áreas de trabajo del laboratorio pueden prevenirse. El desarrollo e implementación de buenas prácticas de laboratorio (BPL) reducirán significativamente la posibilidad de losderrames. Algunos procedimientos para prevenirlos se presentan en el Apéndice 1. Si se maneja adecuadamente, el derrame puede no ser más que una molestia. Pero si se maneja de manera inadecuada, puede interrumpir seriamente las actividades y el trabajo de todos en el laboratorio. Lo que es peor, puede causar lesiones corporales y daños a los bienes materiales. Estas normativas pretenden brindar una guíapara el manejo adecuado de los derrames que más frecuentemente pueden producirse en un laboratorio clínico, químico o de patología. En la mayoría de los casos, los derrames involucran cantidades pequeñas de materiales y, si se toman las debidas precauciones, los laboratoristas, con mínimo riesgo, son las personas más apropiadas para limpiar el derrame, ya que: • probablemente están másfamiliarizados que otros con las caracte-

rísticas peligrosas de los materiales derramados; pueden responder a la emergencia tan pronto como ocurre, y más pronto que cualquier otro; conocen sobre otros peligros potenciales o factores de complicación en su área de trabajo; y deberían estar familiarizados con las técnicas apropiadas de limpieza para un derrame en particular.

Identificar los peligros
Comoparte integral de sus responsabilidades, el jefe del laboratorio, así como el personal profesional, deben identificar los peligros o peligros potenciales, lo que implica conocer las propiedades de todas las sustancias químicas utilizadas o producidas en el laboratorio: A. Antes de usar cualquier sustancia química, se deben evaluar las consecuencias de potenciales derrames y establecerprocedimientos de respuesta adecuados. Si es necesario, se debe solicitar a los suplidores las hojas de seguridad respectivas (security data sheets) , para la planificación de la respuesta. Además, se debe comunicar al personal expuesto la naturaleza de los peligros potenciales. Se deben identificar la clase de peligro de todas las sustancias químicas utilizadas. Las siguientes propiedades químicas son lasmás importantes al considerar posibles derrames: • • • • • inflamabilidad, reactividad con el aire o el agua, corrosividad, irritabilidad de mucosas y alta toxicidad.





Algunos derrames de laboratorio requieren de asistencia externa, ya sea por su magnitud o por sus peligros inusuales. Los especialistas recomiendan no desestimar las precauciones al atender un derrame y arriesgar vidas poralgo que "no debe ser muy peligroso". No se debe menospreciar la seriedad de derrames potencialmente peligrosos.

B.

Preparación para las emergencias
El laboratorio debe estar preparado para los derrames, lo que implica: 1. Conocer los peligros de las sustancias químicas presentes en el laboratorio; Tener procedimientos escritos para enfrentar estos peligros; y Estar seguro de contar con elequipo y entrenamiento necesario para seguir estos procedimientos.

23

2.

Contar con procedimientos escritos de respuesta a la emergencia. Los procedimientos que se dan en esta normativa para el manejo de desechos pueden ser utilizados como procedimientos adecuados para los derrames

3.

VOL.5 n.° 6-7, 1999

ARTÍCULO
más frecuentes de las sustancias indicadas. Sin embargo,...
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