Desarrollo de la ciencia en méxico

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NUEVA SOCIEDAD NRO.107 MAYO- JUNIO 1990, PP. 138-144
La ciencia en México. Del desarrollo al
retroceso
Schoijet, Mauricio
Mauricio Schoijet: Investigador científico mexicano por naturalización, nacido en
Argentina. Doctor en Metalurgia. Autor de estudios sobre energía, política de las
ciencias y filosofía.
Las grandes instituciones de investigación científica en
México empezaron acrearse en la década de los 70 y
alcanzaron su apogeo en los años del «boom» petrolero,
período durante el cual fueron otorgadas más de 30.000 becas
para estudios de posgrado en el mismo país y en el extranjero.
El desarrollo de la investigación científica, sin embargo, ha
sido desigual y disparejo, beneficiando principalmente a los
centros ubicados en el Distrito Federal y sus cercanías. Todo
elesfuerzo de formación de nuevos cuadros no alcanzó a
elevar la productividad científica mexicana, cuando las
restricciones financieras que sucedieron al «boom» empezaron
a afectar al sector. A la caída drástica de las remuneraciones
del personal académico de los presupuestos y los auspicios, se
sumó el hostigamiento y persecución por motivos ideológicos
y políticos, todo lo cual se hatraducido en estancamiento,
confusión, desidia, burocratización e inoperabilidad. La
situación amenaza con retrasar en forma difícilmente
superable todo el desenvolvimiento mexicano en su conjunto.
El sistema político mexicano se basa en la existencia de un partido de Estado, que
ha mantenido bajo su control las estructuras políticas y sindicales durante muchas
décadas, y que pudo asegurar hastalos años 70 varias décadas de crecimiento económico, y una estabilidad que contrasta con los golpes militares y los gobiernos democráticos débiles del resto de América Latina.
Estas condiciones pudieron haber sido particularmente favorables para cumplir
una de las tareas que impone cualquier modernización, incluso una conservadora,
la creación de una capacidad autónoma en ciencia y tecnología.Más aún, las condi-NUEVA SOCIEDAD NRO.107 MAYO- JUNIO 1990, PP. 138-144
ciones de estabilidad permitieron que México se beneficiara recibiendo una respetable cantidad de científicos e intelectuales latinoamericanos que escapaban de la
represión generalizada y la persecución ideológica en sus países, particularmente
del Cono Sur, en la década de los años 70. A pesar de ello el desarrollomexicano es
pobre en este terreno, y los modestos logros conseguidos se han visto erosionados
en los últimos años.
En el Cono Sur comenzaron a crearse en los años 50 los organismos nacionales encargados de promover el desarrollo científico y tecnológico. En México, a pesar de
que en la misma época ya había comenzado una gran expansión del sistema educativo, no fue sino hasta 1970 que se creó elConsejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT). También se fundaron nuevas instituciones científicas, como por
ejemplo el Instituto Nacional de Investigaciones en Recursos Bióticos (INIREB), localizado en Jalapa, Estado de Veracruz, y fueron ampliadas algunas de las existentes. En la Ciudad de México se fundó la Universidad Autónoma Metropolitana
(UAM), que reclutó una mayoría de profesores atiempo completo, lo que representaba una innovación respecto a la situación imperante en universidades que
funcionan mayormente con profesores de dedicación parcial. A partir de ese año
fueron otorgadas más de 30.000 becas para estudios de posgrado en México y en el
extranjero. Los salarios para el personal a tiempo completo en las mejores instituciones eran razonables, y la fuga de cerebros,que ya era un problema muy serio en
otros países latinoamericanos, sólo fue un problema menor en México hasta la dé-
cada de los 80.
Este desarrollo fue sin embargo limitado y desigual, en tanto que sólo afectó a algunas instituciones del sector público, en su mayor parte ubicadas en el Distrito
Federal y sus cercanías. Apenas sí tuvo efectos en las universidades de provincia,
con pocas...
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