Desarrollo de la gasolina verde

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AVANCES EN EL DESARROLLO DE “GASOLINA VERDE”

Se ha dado un gran paso adelante en el desarrollo de una "gasolina verde", un líquido idéntico a la gasolina estándar pero obtenido de fuentes sostenibles de biomasa, como ciertos árboles y hierbas.

(NC&T) El ingeniero químico George Huber de la Universidad de Massachusetts-Amherst y sus colaboradores Torren Carlson y Tushar Vispute hananunciado la primera conversión directa de celulosa vegetal en componentes de la gasolina.

En otro estudio, James Dumesic y colegas de él en la Universidad de Wisconsin-Madison han desarrollado un proceso integrado para crear componentes químicos de combustibles destinados a aviones con motores a reacción, a partir de vegetales. Aunque anteriormente el grupo de Dumesic ya había demostrado laproducción de componentes de combustibles de avión en pasos separados, su trabajo actual muestra que éstos pueden ser integrados y ejecutados secuencialmente, sin necesidad de procesos complejos de separación y purificación.

Podrían pasar entre cinco y diez años antes de que la gasolina verde llegue a las gasolineras o a los aviones de combate, pero estas recientes investigaciones han superado yabastantes obstáculos críticos en el camino que llevará estos biocombustibles al mercado.

"Probablemente el consumidor no sabrá que le están llenando el tanque con biocombustible", señala Huber. "En el futuro, posiblemente su composición química será muy similar a la de la gasolina y el diesel actuales. El desafío para los ingenieros químicos es producir eficazmente combustibles líquidos a partirde biomasa que puedan aprovechar la infraestructura actual". Ésta es una buena alternativa, ante la inminente crisis de los combustibles tradicionales.

http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=111392&org=NSF&from=news
Viernes, 16 Mayo, 2008 - 10:17

TRANSFORMAN LA MADERA EN UN MATERIAL MÁS DURO QUE EL ACERO
Ingenieros chilenos obtienen SiC biomórfico a partir de madera de haya yde pino

Ingenieros de la Universidad de Chile han conseguido crear SiC biomórfico, un carburo que es más duro que el acero, siguiendo un proceso de petrificación de la madera con medios más simples y baratos de los usados normalmente. El producto final no pudo cortarse con una sierra de acero, sino con una diamantada. Esta cerámica obtenida de la madera es útil especialmente en aplicaciones aelevadas temperaturas (puede aguantar hasta los 1.650 ºC), como resistencias eléctricas o reforzantes estructurales. Por Olga Castro-Perea.

Dos estudiantes de la Universidad de Chile han conseguido obtener, a partir de madera de haya y de pino, carburo de silicio o SiC biomórfico, un carburo que tiene estructura de diamante y que es más duro que el acero.

Este carburo ya se fabrica enotros países a partir de arenas o cuarzo de alta pureza y coke de petróleo fusionados en horno eléctrico a más de 2000 ºC. La novedad del logro de la universidad chilena radica en que los medios utilizados en esta ocasión para obtener el SiC han sido menos sofisticados y, por tanto, más baratos, al utilizar madera de haya y de pino en el proceso.

De esta forma, Rodrigo Mena y Juan Esteban Toro,estudiantes de Ingeniería Mecánica, han conseguido petrificar la madera y obtener SiC a través de ella, superando así un gran desafío tecnológico, informa la Universidad de Chile en un comunicado.

El profesor de dicha universidad, Marco Antonio Béjar, planteó a los estudiantes el reto porque quería encontrar una forma de fabricar elementos resistentes a altas temperaturas, en este caso, las deun horno que funcionaría a alrededor de 1.200 ºC.

Normalmente, en los hornos que usan calefactor metálico, cuando la temperatura sobrepasa los 1.200 ºC se produce una oxidación muy acelerada, que provoca la destrucción del calefactor, explica Béjar.

Proceso de fabricación

Las ventajas del SiC radican en sus características, tales como una expansión térmica relativamente baja, un alto...
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