Desarrollo de los adolescentes

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Adolescencia, cultura y salud
Diego Salazar Rojas
La adolescencia1 puede definirse como el resultado de la interacción de los procesos de desarrollo biológico, mental y social de las personas, y de las tendencias socioeconómicas y las influencias culturales específicas. Todo este conjunto genera los patrones de conducta de los adolescentes.2 Estos procesos parecen ser especialmente visibles enaquellos lugares donde la población joven está en proceso de modernización.3
Las variaciones culturales en cuanto a cuidado de la salud se relacionan claramente con la etnicidad en aquellos países como Perú, Bolivia, Ecuador, Brasil y otros cuya población incluye una gran diversidad cultural, gran parte de ella no europea. Entendemos por etnicidad aquí la identificación de individuos con unacultura determinada, de la manera como un chicano me expresó su sentido de etnicidad: “Yo soy ciudadano americano, pero yo no soy americano, soy chicano”. Es posible que el indígena tupi, aymará u otomí sienta del mismo modo frente a la cultura europeizada de sus respectivos países, y que esto determine importantes incongruencias en el modo de entender la enfermedad y las enfermedades.4
Diversosaspectos conductuales originados en pautas culturales que no son parte del sistema médico tienen gran importancia en la determinación de los problemas de salud específicos que enfrentan los adolescentes, sus familias y los adultos.5 Por ejemplo, patrones dietéticos, la socialización de los niños, la conducta sexual, la actitud frente al ejercicio físico y la práctica de él, el equilibrio entre eltiempo dedicado al trabajo y al descanso, pautas rituales, y muchas otras actividades cotidianas pueden tener un gran impacto en el nivel de salud de las personas, adultas o adolescentes. En otras ocasiones pueden surgir problemas del modo como adolescentes y adultos en una comunidad definen estar enfermo y estar sano. Generalmente la tendencia en las culturas latinoamericanas es definir a laenfermedad como la presencia de síntomas o signos sensibles de alteración. La enfermedad puede ser definida como sentirse mal físicamente.6, 7 Una persona que no siente síntomas debilitantes por lo general es definida como sana aunque las pruebas diagnósticas de los médicos digan lo contrario en relación con patologías crónicas tales como tuberculosis, cáncer o cardiopatías. Los pacientes puedenencontrar increíble que alguien pueda estar enfermo y continuar haciendo lo suyo normalmente.
El significado de las adicciones de los jóvenes debe comprenderse desde la perspectiva y el contexto de variaciones entre diversas sociedades. Estas variaciones son expresión de cómo la cultura modula las conductas, como podría ser el caso del consumo ceremonial de drogas que no parece generar adicción ensociedades que lo practican, y de cómo la cultura parece modular incluso lo determinado genéticamente, como parece ser el caso de la adicción alcohólica. Estas adicciones pueden ser heredadas de adultos a jóvenes, y dentro de este marco, de padres a hijos, como podría ser el caso de la población mexicana
estudiada por Gutiérrez, quien informa que por lo menos 30% de los padres, y algunos de los hijosmayores, eran alcohólicos en su muestra, mientras la mayoría de la población consumía alcohol una vez a la semana, y 7% bebía en exceso casi cotidianamente.8 En Francia la tolerancia generalizada de la ingesta de alcohol ha sido tradicional; en cambio, entre el pueblo judío, el consumo de vino ha sido limitado por los adultos a ocasiones ceremoniales y la ebriedad ha sido tradicionalmentegravemente estigmatizada. Hallazgos publicados en 1984 muestran que, comparados con los adolescentes israelíes, al menos el doble de adolescentes franceses consumían regularmente alcohol o tabaco.9 La drogadicción está también relacionada con lo que el mundo adulto hace o no hace en presencia de los adolescentes.10 Es el efecto que podemos llamar modeling.11
En cuanto a la familia, la investigación de...
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