Desarrollo histórico de la ganadería de bovinos de carne en méxico.

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CAPÍTULO 3. DESARROLLO HISTÓRICO DE LA GANADERÍA DE BOVINOS DE CARNE EN MÉXICO.

3.1 De la época colonial al porfiriato
Los conquistadores españoles introdujeron las primeras 50 cabezas de ganado bovino en 1521.[1] Con esto se produjo un cambio sustancial en la producción agropecuaria porque se usaron bueyes y el abono animal para la siembra, lo que mejoró los rendimientos. Además, el uso desuelo y el tipo de propiedad se modificaron porque los pastizales -que habían sido tierras de poco valor- cobraron importancia pues la ganadería requería de esos vastos territorios para su desarrollo, y en la Nueva España los había en abundancia en los primeros años de la colonia debido a la tremenda reducción de la población indígena, más adelante por el descubrimiento y la expansión alnorte.[2]
La estructura agraria colonial se conformó con distintos tipos de propiedad heredados de las formas indígenas y españolas, que incluyen el ejido[3] y la hacienda[4], con la expansión de la ganadería surgieron otras formas de propiedad: los asientos, los sitios y las estancias de ganado mayor y menor, que eran concesiones de tierras que permitieron el avance pecuario en tierras comunales. La“estancia” no perteneció al vocabulario legal de la época sino hasta 1540 cuando comenzaron las entregas oficiales de éstas, como una propiedad destinada en exclusiva para el ganado, con todos los derechos de propiedad, incluso era susceptible de venderse.[5] A fines del siglo XVI se estabilizó la estancia y en las haciendas inició la forma mixta de producción en la que se combinaba la producciónagrícola y ganadera.[6]
Como resultado de las favorables condiciones ecológicas y legales, aunado a éstas la falta de restricciones impuestas por la política de la Metrópoli a diferencia de lo que ocurría con la agricultura, es posible suponer que el ganado vacuno aceleró su ritmo de crecimiento a lo largo del periodo colonial, incluso en ciertos periodos hubo problemas por la falta de pastos. [7]Sin embargo, resulta complicado dar cifras coherentes acerca de las existencias de ganado y de producción de carne de res durante esta época, ya que además de la carencia de estadísticas, es un periodo largo en que hubo grandes cambios y fluctuaciones en la economía novohispana y en la demanda de carne, de pieles y sebos. Pero varios autores coinciden en señalar que hubo crecimiento. Porejemplo, Villegas alude que a pesar de no existir censos ganaderos, se puede suponer que se multiplicaron rápidamente todas las especies porque en las actas de Cabildo de la ciudad de México del siglo XVI se hace referencia a los precios a la baja de todos los tipos de carne, lo que indicaría una oferta abundante. [8]
Por su parte, Diego López Rosado menciona que los “señores del ganado" llegaron aposeer hasta diez u once mil cabezas y que el aumento del ganado propició el sobrepastoreo, causando serios trastornos a la agricultura indígena y para protegerla la Corona dictó una serie de medidas, que no se respetaron del todo.[9] Incluso la cría de bovinos permitió la expansión en el siglo XVIII de las poblaciones de mestizos que se apropiaron de zonas antes ocupadas por las poblacionesindígenas en el trópico seco, en los límites de los actuales estados de Guerrero y Michoacán.[10]
En cuanto a la demanda de la carne, ésta aumentó debido a la recuperación en los ritmos de crecimiento tanto de la población como de la economía novohispana derivada del auge de la actividad minera, pues era consumida por todos los estratos de la población, incluso la indígena.[11] Chevalier calculó que elconsumo era de dieciséis mil reses en 1557 y una cifra similar para 1791. Humboldt estimó entre ciento sesenta y ciento setenta mil toros el consumo de carne de res, cifra correspondiente a los años de 1802 ó 1803, pero para estos mismos años José María Quirós lo calculó en tres millones de cabezas, lo que implicaría una diferencia abismal, por lo que es probable que este último dato no sea...
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