Desarrollo psicológico y procesos educativos

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DESARROLLO PSICOLÓGICO Y PROCESOS EDUCATIVOS.
Autores: Jesús Palacios, César Coll y Alvaro Marchesi . Capítulo 25 del libro “Desarrollo Psicológico y Educación”. Psicología Evolutiva I. Alianza Editorial Psicología) . Compilación de Jesús Palacios, Alvaro Marchesi y César Coll. 1. DEL DESARROLLO NECESARIO AL DESARROLLO MEDIADO. La reflexión sobre las relaciones entre el desarrollopsicológico y la educación debe iniciarse retomando la discusión del capítulo 1 en torno a la discusión entre lo abierto y lo cerrado en el código genético. Si quien esto lee recuerda lo que allí se escribió sobre estos temas, estará de acuerdo en que el papel de la educación vendrá en gran parte determinado por el grado de “apertura” del código genético. Veámoslo por la vía negativa: si en una determinadaespecie la mayor parte de los comportamientos individuales aparecen desde el principio genéticamente programados (como fruto de la evolución de esa especie), de manera tal que el aprendizaje cumpla un papel mínimo, el comportamiento de los miembros de esa especie será bastante insensible a los efectos de la experiencia; o será sensible sólo para permitir aquellas pocas adaptaciones al entorno quesean imprescindibles para sobrevivir. Diremos entonces que el desarrollo de esa especie está fuertemente canalizado y podremos predecir con muy poco margen de error cuál será el comportamiento de cada uno de sus miembros en diferentes circunstancias. Estos comportamientos que están así programados pueden ser muy simples o muy complejos. De esta forma, ocurre que el comportamiento de las moscas esmucho menos complejo que el de las abejas, que dominan unas destrezas de comunicación a través de la forma y el sentido del vuelo, unas técnicas de obtención de alimento, unas habilidades en la construcción de celdillas, y una complejidad en la organización de su vida colectiva, que son muy superiores a las habilidades o destrezas de las moscas corrientes. Más simple o más complejo, sin embargo,el desarrollo y el comportamiento de moscas y abejas están rigurosamente prefijados en el código genético que de la evolución de la especie respectiva le llega a cada uno de los individuos que la componen. A medida que aumenta la complejidad de las especies (y tal complejidad encuentra reflejo en el desarrollo cerebral) podemos observar cómo se va atenuando la rigidez de la herencia, lo que semanifiesta por la mayor apertura al aprendizaje . Según ascendemos en la escala animal, en efecto, la plasticidad gana sitio a lo estereotipado. Cuando más complejo sea un organismo, menos podemos predecir a piori su comportamiento, al contrario de lo que ocurre con los organismos simples. Lo mismo sucede con el desarrollo: muy predecible en los organismos simples, resulta mucho menos previsible enlos organismos complejos. Con la complejidad del sistema nervioso se atenúa el rigor de la herencia y, en consecuencia, aumenta la plasticidad del comportamiento y del desarrollo, es decir, aumentan el papel y la importancia de los procesos de aprendizaje. En la especie humana, con un nivel considerable de desarrollo cerebral, la plasticidad y la capacidad de adaptación al medio son lascaracterísticas más sobresalientes del comportamiento y del desarrollo. Pero no sólo nuestro código genético presenta un mayor grado de “apertura” con relación al de otras especies animales, sino que además los humanos somos la única especie conocida capaz de generar una cultura y de transmitirla a las generaciones posteriores. Con ser importante, la diferencia esencial entre el comportamiento y desarrollo delos miembros de la especie humana, y el comportamiento y el desarrollo de otras especies animales no reside únicamente en la mayor apertura al aprendizaje de los primeros. Lo que diferencia verdaderamente a unos de otros es que, en el caso de los humanos, esta capacidad de aprendizaje trasciende a los miembros individuales de la especie, de tal manera que los aprendizajes realizados por una...
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