Desarrollo

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APORTES: REVISTA DE LA FACULTAD DE E CONOMÍA-BUAP.

AÑO VII NÚM . 19

RESEÑA

Development as freedom. Amartya Sen
Gerardo Reyes Guzmán*

Development as freedom. Amartya Sen Ed. Alfred A. Knopf, Inc. USA, 1999 El Premio Nobel en Ciencias Económicas de 1998, nos ofrece una obra magistral que reúne un importante cúmulo de reflexiones acerca de los problemas del subdesarrollo. Amartya Sencomienza su libro con una descripción general de nuestro tiempo. Asevera que en la actualidad el hombre ha alcanzado niveles de bienestar inimaginables, pero al mismo tiempo se advierte que una parte importante de la humanidad vive aún en condiciones deplorables. A ello se le suma un continuo deterioro del medio ambiente y una creciente opresión en contra de las minorías. Para Amartya Sen, elobjetivo de la teoría del desarrollo es hallar las causas de la pobreza y formular propuestas viables que la frenen o la reviertan. Sen analiza este complejo desde el punto de vista de la libertad. Afirma que el sufrimiento de quienes integran los sectores más desfavorecidos se manifiesta principalmente en una restricción de sus libertades. Conce-

bir la libertad como el principal medio y fin deldesarrollo es el objetivo de esta obra. Entiéndase la libertad como el rompimiento de las ataduras, en cualquiera de sus formas, que impiden al individuo ejercer su voluntad a partir de un juicio racional. Existe un vínculo entre un tipo de libertades y otro, por lo que obtener libertades en ciertos rubros, genera un efecto dominó que libera otros procesos anquilosados. Hay evidencias, por ejemplo,de que la libertad económica está estrechamente ligada a la libertad política. Una infraestructura educativa y de seguridad social sólida sirve de acicate a una libertad política y económica, misma que promueve la superación de otros problemas. La obra esclarece la interdependencia de instrumentos para el ejercicio de la libertad, como son las oportunidades económicas, la libertad política, laseguridad social y las garantías individuales. Se hace hincapié en el papel de diversas instituciones (estructura jurídica, partidos políticos, medios de comunicación, etc.) en la creación y expansión de libertades. El libro nace
* Profesor de Economía Internacional en la Universidad Iberoamericana-Puebla.

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GERARDO REYES GUZMÁN

de cinco cátedras impartidas durante el trabajode Sen como funcionario del Banco Mundial en el otoño de 1996 y está escrito para lectores laicos. Se divide en una introducción y doce capítulos: Desarrollo como libertad; I. La perspectiva de la libertad; II. Los objetivos y los medios del desarrollo; III. La libertad y los fundamentos de la justicia; IV. La pobreza como un impedimento para el ejercicio de las capacidades; V. El mercado, elEstado y las oportunidades sociales; VI. La importancia de la democracia; VII. Hambruna y otras crisis; VIII. El poder de la mujer y el cambio social; IX. Población, alimento y libertad; X. Cultura y derechos humanos; XI. Elección social y comportamiento del individuo y XII. Libertad individual como un compromiso social. Por razones de espacio y por considerar que el autor se esfuerza en rescatar lasventajas del pensamiento liberal en su intento por ofrecer un punto de vista diferente en relación al complejo problema del desarrollo, comentaremos en esta ocasión únicamente los capítulos II, XI y XI. II. Capítulo. Los objetivos y los medios del desarrollo Existen dos líneas de pensamiento opuestas que tratan de explicar el camino a la prosperidad. La primera establece la necesidad de llevar acabo un sacrificio doloroso antes de poder alcanzar las bondades del desarrollo. Este sacrificio implica la renuncia a demandas tan importantes como la democracia, los programas sociales y la protección de los pobres. La otra contempla un proceso de negociación y de intercambio favorable, en donde se trabaja sobre seguridad social y libertades políticas. La expan-

sión de la libertad es vista...
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