Desarrollo

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Subidas, caídas
y

ecos

La explosión demográfica más grande de la historia afecta al desarrollo mundial
David E. Bloom y David Canning

L

AS TENDENCIAS demográficas han sido bastante estables durante gran parte de la historia, si no la mayor parte de ella: la población crecía lentamente y las estructuras por edad, las tasas de natalidad y de mortalidad apenas cambiaban. El lentocrecimiento de la población a largo plazo se interrumpía periódicamente por epidemias y pandemias que podían reducir drásticamente la población, aunque estas afectaban poco a las tendencias a largo plazo. En los últimos 140 años, esta imagen ha dado paso al mayor cataclismo demográfico de la historia, que todavía continúa. Desde 1870, las tasas de mortalidad y natalidad han disminuido en los paísesdesarrollados. Esta tendencia a largo plazo hacia una menor fecundidad se vio interrumpida por un fuerte aumento de la misma tras la segunda guerra mundial, seguida de una caída o “ruptura” igual de pronunciada: a saber el baby boom. El envejecimiento de esta generación y la disminución continua de la fecundidad cambian el equilibrio entre la población joven y vieja en los países desarrollados. En elmundo en desarrollo, a las menores tasas de mortalidad (merced a una mejor nutrición, infraestructura pública de salud y cuidados médicos), le siguieron menores tasas de natalidad. Estas caídas
Finanzas & Desarrollo septiembre de 2006

continuaron más rápidamente que en los países desarrollados. El descenso de las tasas de mortalidad antes que las de natalidad ha llevado a un boom demográficoen los países en desarrollo en los últimos 50 años. Incluso si las causas subyacentes al rápido crecimiento de la población desaparecieran de repente, la humanidad seguiría experimentando el cambio demográfico algún tiempo más. El rápido aumento de la población mundial en las últimas décadas ha resultado en un gran número de personas en edad reproductiva (cuyos hijos forman una “generación eco”).Esto crea un “ímpetu demográfico”, en el que las poblaciones de la mayoría de los países, incluso con tasas de natalidad en descenso, crecerán durante años, sobre todo en los países en desarrollo. Estos cambios repercuten ampliamente en el desarrollo económico. Los análisis económicos suelen centrarse en cómo la población y su ritmo de crecimiento ejercen presión sobre los escasos recursos, diluyenla relación trabajo-capital o generan economías de escala. Pero el cambio demográfico tiene otras dimensiones importantes. El aumento de la esperanza de vida puede afectar a las decisiones sobre educación, jubilación y ahorro, estimulando potencialmente el capital financiero de los

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inversores y el capital humano que refuerza las economías. El cambio demográfico también afecta a laestructura por edad de la población, alterando la razón de población activa-inactiva. Este artículo analiza las múltiples facetas del impacto del cambio demográfico en la economía mundial y examina los ajustes de política necesarios en el mundo.

Fuerte aumento de la población mundial La población mundial ha pasado de más de 2.500 millones en 1950 a 6.500 millones en la actualidad, con 76 millones dehabitantes más cada año. Aunque este crecimiento está ralentizándose, las proyecciones apuntan a un mundo de 9.100 millones de habitantes en 2050 (véase “Tendencias mundiales de la población”, página 14). Estos aumentos de la población mundial se distribuirán de forma cada vez más desigual en el mundo. Hoy, el 95% del crecimiento tiene lugar en países en desarrollo. Se prevé que las poblaciones delos 50 países menos desarrollados del mundo se duplicarán con creces a mediados de este siglo, y algunos países pobres triplicarán su población. En cambio, se prevé que la población del mundo desarrollado se mantenga estable en cerca de 1.200 millones, con caídas en algunos países ricos. La disparidad del crecimiento de la población entre países desarrollados y en desarrollo refleja la...
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