Desastre

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Roger Boisjoly y el Desastre del Challenger

Roger Boisjoly tenía más de un cuarto de siglo de experiencia en la industria aeroespacial, cuando en 1985 se involucró en un programa para mejorar los "anillos-O" (O-rings) que conectan segmentos de los propulsores fabricados por Morton Thiokol, usados para poner el Transbordador Espacial en órbita. La carrera de Boisjoly se había caracterizadosiempre por la toma de decisiones inteligentes basadas en el conocimiento y firme creencia en los derechos y deberes del ingeniero. La Sociedad Americana para el Desarrollo de las Ciencias (American Association for the Advancement of Science) otorgó a Roger Boisjoly el "Premio a la Libertad Científica y Responsabilidad" (Prize for Scientific Freedom and Responsibility) por su honestidad e integridaden los eventos que se presentaron antes y después del desastre de la nave espacial. El señor Boisjoly ofrece charlas y talleres (en inglés) relacionados con la ética en el sitio de trabajo y su evolución, tema que también ha tratado en MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts. U.S.A.). Como complemento a estas páginas también es posible consultar recursos audiovisuales.

El Desastre delChallenger

28 de Enero de 1986. Dos video clips de CNN de la Explosión del Challenger: 2M QuickTime Clip (320x240) y 1M QuickTime Clip (160x120) En Enero de 1987, casi un año después de la explosión del Challenger, Roger Boisjoly dió una charla en MIT acerca de los esfuerzos que realizó para evitar el desastre en cuestión durante el año anterior al lanzamiento de la nave. De acuerdo con elReporte de la Comisión Presidencial del Accidente del Transbordador Espacial

Challenger "las evidencias muestran que el accidente se originó en el propulsor sólido derecho de la nave (right solid rocket booster)." En 1985 Boisjoly comenzó a trabajar en la mejora de los "anillos O" ("O-ring seals") que unen secciones del propulsor derecho de la nave de Morton Thiokol. Boisjoly se sintió frustradocon el lento progreso y la poca atención prestada por la gerencia de la compañía al equipo creado para realizar las tareas relacionadas con dichos sellamientos (seal task force). Este documento relata los eventos que condujeron al desastre narrados por Boisjoly. La narración de Boisjoly acerca del desastre del Challenger está dividida en siete secciones, cada una de las cuales está seguida de unalista de posibles acciones a seguir según el caso. Para obtener comentarios acerca de estas acciones, dé un click en el enlace correspondiente. Adicionalmente ofrecemos material de apoyo (en español y en inglés). Este puede ser usado como fuente de consulta para decidir lo que usted hubiera hecho en el lugar de Boisjoly en cada una de las etapas del problema.

I. Descubrimiento de Escapes enel Sellamiento Principal

La importancia de Enero de 1985 como el punto de partida de los acontecimientos nace del resultado de las observaciones hechas durante la inspección de la maquinaria de la Nave 51-C después del vuelo. Durante dicha inspección encontré evidencia de que la combustión de gases calientes había comprometido el sellamiento principal en la unión de dos piezas. Mi preocupaciónaumentó al advertir la gran cantidad de manchas de grasa ennegrecida que se podía ver en las soldaduras de las dos piezas. Después del reporte a mis superiores acerca del asunto fuí enviado al Centro de Vuelos Espaciales Marshall (Marshal Space Flight Center, MSFC) en Huntsville, Alabama a rendir un informe con mis observaciones incluyendo gráficas y una explicación de las causas de la erosión yel escape de gas caliente. A Morton Thiokol se le pidió hacer una presentación detallada al respecto como parte del Estudio de Preparación del Vuelo 51-E, cuyo lanzamiento estaba programado para April de 1985. La exposición dirigida al personal encargado de dicho estudio fue dada en Febrero en tres diferentes ocasiones, con un refinamiento progresivo de los contenidos de acuerdo al nivel de los...
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