Desbordes, inundaciones y diluvios

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Desastres y Sociedad / No.3 / Año 2

DESBORDES, INUNDACIONES Y DILUVIOS

EL NIÑO NO TIENE LA CULPA: VULNERABILIDAD EN EL NORESTE ARGENTINO
Elvira Gentile Universidad de Buenos Aires
Los fenómenos solamente adquieren significado en referencia a una sociedad en particular. De allí la importancia de la investigación social sobre desastres y la necesidad de conjugar las ciencias naturales y elconocimiento que proporcionan las ciencias sociales. El presente trabajo expone el riesgo de desastres en el noreste argentino que comprende el Gran Chaco, la provincia de Misiones y el sector mesopotámico de la zona pampeana. Estas regiones son anegadas recurrentemente por desbordes de ríos de las cuencas del Paraná, el Paraguay y el Uruguay. Las grandes inundaciones de 1982-1983 y 1991-1992demostraron la relación entre El Niño-Oscilación Sur (ENOS) y vastos trastornos metereológicos. La alta vulnerabilidad observada tiene su razón en la degradación del sistema agua-suelo-vegetación, debido al mal manejo de los recursos naturales renovables.

Introducción
Son numerosas las anomalías climáticas vinculadas al fenómeno ENOS detonadoras de muchos de los desastres de origen natural queazotan a la humanidad. El evento ENOS de 1982-83 es particularmente recordado por ser el más intenso del siglo y el más drástico considerando sus efectos socioeconómicos. Las pérdidas globales producidas por huracanes, inundaciones, sequías y otras condiciones climáticas adversas se estimaron en 1,300 millones de dólares. De allí que en los últimos años el fenómeno de El Niño haya dejado de serconsiderado un problema de interés exclusivamente científico para tomar dominio público y encontrarlo en titulares de la prensa e incluso en la conversación cotidiana ("Dicen que la corriente de El Niño es la responsable", Clarín, 2/6/92; "Un Niño aguó las vacaciones", Clarín, 22/1/92; "El Niño no tiene la culpa", página 12, 10/3/92). Pero el hecho de considerar las implicancias socioeconómicas de unfenómeno natural va más allá de contabilizar las pérdidas económicas y humanas. Se trata de examinar el porqué de la vulnerabilidad de ciertas sociedades o sectores sociales ante un evento de orden natural. Dicha vulnerabilidad está determinada por factores de índole social, político y económico que hacen que un fenómeno físico se convierta en un proceso catastrófico para la sociedad. Este marcoteórico-metodológico para el estudio de los fenómenos naturales como catástrofes sociales ha sido desarrollado por distintos autores (García, 1981; Caputo et al., 1985; Caputo y Herzer, 1987; Herzer, 1990; Natenzon, 1992) y se hará una breve descripción del mismo en la primera parte de este trabajo. En Argentina, el ENOS ha sido vinculado a las inundaciones en el noreste del país. Varios estudios hanindagado sobre dicha relación (Ereño y Valdés, 1984; Vargas, 1987; Ereño, 1992;
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Gentile, 1993) indicando que existe una gran probabilidad de que se produzcan excesos de precipitaciones en dicha región encorrespondencia con los eventos ENOS. En 1982-83 y 199192 (ambos años de El Niño) se produjeron las dos mayores crecidas del siglo con sus consiguientes impactos socioeconómicos. El objetivo de este trabajo es realizar una primera aproximación al análisis de dichos impactos. Se intentará describir la situación de desastre así como el tratamiento de la misma según las distintas esferas:político-institucional, social y económica. Si bien el problema de las inundaciones en el noreste no es exclusivo de esta última década sino más bien un fenómeno recurrente del que se tiene noticias desde el siglo XVII, se estudia sólo esta década tanto por la mayor disponibilidad de datos como por la gravedad de los impactos en la sociedad, sobre todo si se tiene en cuenta que no se ha incorporado la experiencia...
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