Descartes

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SINOPSIS DE LAS SEIS SIGUIENTES MEDITACIONES
En la primera se exponen las causas por las que podemos dudar de todas las cosas, especialmente de las materiales, al menos mientras no poseamos otros fundamentos de las ciencias que los que hemos tenido hasta ahora. Aunque la utilidad de esta tan grande duda no aparezca a primera vista, su efecto más princi-pal es que nos libera de todo prejuicio yfacilita un camino sencillísimo para apar-tar la mente de los sentidos, y hace finalmente que no podamos seguir dudando de lo que posteriormente averigüemos ser cierto.
En la segunda, la mente que, usando de su libertad congénita, supone que todas esas cosas no existen (aun aquellas cuya existencia es casi indudable), se da cuenta de que no puede ser que ella misma no exista. Lo cual es de granutilidad, puesto que de esta manera se distingue fácilmente qué es lo que atañe a sí misma, es decir, a la naturaleza intelectual, y qué es lo que se refiere al cuerpo. Pero dado que quizás algunos esperarán en este lugar los argumentos sobre la inmortalidad del alma, creo que se les ha de advertir que no he intentado escribir nada que no pueda demostrar diligentemente; por lo tanto, no he podidoseguir otro orden que el usado por los geómetras, es decir, pasar por alto todo lo que depende de la proposición buscada antes de que se haya definido ésta misma. Lo primero y más principal que se requiere para conocer la inmortalidad del alma es formarse un concepto lo más claro posible y diferenciado en absoluto de todo concepto del cuerpo, y esto se ha hecho allí; se requiere, además, saber quetodas las cosas que conocemos de un modo claro y definido son verdaderas, lo cual no se demuestra antes de la meditación cuarta, y que se debe tener un concepto claro de la natura-leza corpórea, lo cual es tratado, parte en la segunda, parte en la quinta y sexta; y que de ello se debe concluir que todas las cosas que se conciben clara y definida-mente como substancias diversas, como se concibe alalma y al cuerpo, son en realidad substancias diferentes recíprocamente entre sí, lo cual se demuestra en la sexta; esto es, además, confirmado en ella por el hecho de que no concebimos a ningún cuerpo sino como divisible y, por el contrario, a ningún alma sino como indivisible: ya que no podemos imaginar la mitad de ningún alma, como podemos hacerlo respecto de cualquier cuerpo por exiguo que sea;de modo que sus natu-ralezas no sólo son diversas, sino también en cierto modo contrarias. No he tratado más sobre este asunto en este libro; no sólo porque sobra lo anterior para demos-trar que no se sigue la muerte del alma a la corrupción del cuerpo y han de esperan los mortales una vida ulterior, sino también porque las premisas de las que se
/ 9 / www.philosophia.cl / Escuela de FilosofíaUniversidad ARCIS.
puede deducir la inmortalidad del alma dependen de la explicación de toda la física; primero, para saber que absolutamente todas las substancias, es decir, las cosas que han de ser creadas por Dios para existir, son incorruptibles por su natu-raleza, a no ser que sean reducidas a la nada por el mismo Dios si les niega su apoyo; y, por último, para que se advierta que el cuerpotomado en general es una substancia, y por lo tanto no perece nunca. Pero el cuerpo humano, en cuanto difiere de los demás cuerpos, está formado por cierta configuración de miembros y otros accidentes por el estilo; mientras que el alma humana no sólo no consta de ningún accidente, sino que es ella misma pura substancia: aunque se muden sus accidentes, es decir, que comprenda unas cosas, quieraotras, perciba otras, etc., no cambia en su esencia; el cuerpo humano, por el contrario, se convierte en algo distinto por el simple hecho de cambiar la figura de ciertas partes. Por todo lo cual se sigue que el cuerpo se extingue fácilmente, mientras que el alma es por natura-leza inmortal.
En la Meditación tercera he explicado bastante prolijamente, según creo, mi principal argumento para probar...
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