Descartes

Páginas: 4 (922 palabras) Publicado: 27 de diciembre de 2014
Descartes (1596-1650) publica en Leyde (Holanda), el país más tolerante de aquella Europa, el
Discurso del método. El contexto de la primera mitad del siglo XVII nos ayudará a profundizar
en lasrazones por las que este pensador francés cree necesaria una obra que establezca un
nuevo método que conduzca a la verdad.

Contexto histórico-cultural
El Discurso del método (1637) se presenta comoun instrumento que proporciona certezas
para sobrevivir a la crisis del momento. Esta crisis estaba suponiendo la caída definitiva de los
fundamentos de la Europa medieval, ya iniciada con elrenacimiento, y el establecimiento de
los nuevos pilares sobre los que se construirá la Europa moderna.
La crisis del siglo XVII fue, en primer lugar política. La Guerra de los Treinta años era unacontienda de raíz religiosa : católicos frente a los reformados. Este conflicto, en el que
Descartes participó trajo una profunda crisis económica y demográfica. El carácter ilusorio de
la vida y laamenaza de la muerte serán ideas recogidas por el Barroco. Esa visión de la vida,
que influirá en la duda cartesiana, aparece en La vida es sueño de Calderón de la Barca.
La crisis también fuereligiosa. Como consecuencia del conflicto bélico, uno de los cimientos
medievales, la autoridad del papa y, por tanto, la unidad religiosa, se deteriora. No obstante,
tal unidad estaba siendo amenazadadesde siglos atrás `por un proceso ya iniciado con el
nominalismo, y que continuó con el humanismo y la Revolución científica.
El nominalismo de Ockham supone el primer paso en este proceso que lleva ala autonomía de
la razón respecto a la fe. Defendió una absoluta separación entre ambas. Negó la existencia de
verdades divinas cognoscibles mediante la razón y la fe porque la razón no puedellegar al
conocimiento de Dios. Rompía así con la subordinación tomista de la razón a la fe.
La afirmación de la dignidad del hombre durante el humanismo y el Renacimiento provocó la
crisis del...
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