Descentralizacion

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Nº 013. MAYO 2007

Descentralización Política: Aproximaciones Conceptuales y Pinceladas en Centroamérica

Jorge A. Calderón Suárez

Consultor Internacional
jcalder@racsa.co.cr

Guatemala, Centroamérica

Enero, 2007

INTRODUCCIÓN La Región ha conocido en las últimas décadas diversos intentos de reestructuración del Estado, que incluyen la redefinición de los referentes espaciales delAparato institucional. Los avances han sido desiguales y han puesto el énfasis en aspectos considerados, en cada escenario nacional, como estratégicos. No obstante, se puede señalar que todavía impera en toda la Región una sensación de frustración en cuanto a lo alcanzado y una idea generalizada de que se trata de procesos incipientes, truncados o inacabados: …. "da la impresión de que ladescentralización es algo que no se asume como un proceso consolidado ni tan siquiera en los países en los cuales ha habido mayores y más significativos cambios legislativos y operativos. En efecto, después de varios años en los cuales el tema de la descentralización ha estado intermitentemente presente en los discursos de múltiples actores políticos y de técnicos, esta sigue siendo una tarea porconcretar…." 1 Si en general predomina esa idea, cuando se enfoca la descentralización política el optimismo es aún menor. Este innegable hipodesarrollo de la descentralización política está asociado con varios factores: la primacía de un enfoque economicista-fiscalista que persigue un reequillibrio de las finanzas atendiendo criterios de territorialidad, la falta de discursos integrales que contemplenla reforma política, el desinterés de las "comunidades nacionales" respecto del tema, la aparente inamovilidad del sistema político, etc. No obstante, en sentido opuesto el rechazo por la política tradicional 2 ha llevado a las sociedades a demandar un rediseño del sistema político, sobre todo, del Aparato Institucional. En algunos casos esta modalidad de contestación y reclamo adquiere una formaorgánica primaria, en otros tantos, es una manifestación de hecho. Esta descripción nos lleva a constatar la ausencia del tema de la descentralización política tanto en la agenda gubernamental como en la agenda ciudadana, a pesar de una persistencia en el señalamiento de su ausencia por parte de los actores gubernamentales y de algunos actores sociales en el ámbito local y regional. En otrostérminos, se trata de una carencia identificada, pero que no alcanza legitimidad suficiente en el petitorio ciudadano ni es tematizada consistentemente por los gobiernos. En consecuencia, encontramos una situación muy compleja, que se caracteriza por su invisibilidad, la insuficiencia en términos de información, conocimiento profundo y la inexistencia de una estrategia operativa. La idea de potenciar ladescentralización política pareciera ser uno de los grandes faltantes de las propuestas de reestructuración institucional en América Central y el Caribe. Desde esta perspectiva existen dos problemas que tiene que enfrentar la Región: el problema político de la descentralización, que hace que avance de manera desigual, que se frene y en algunos casos retroceda y el de la descentralización de "lopolítico", incluído por supuesto, lo político-institucional.
Rivera, Roy. "Red institucional de apoyo a los municipios en Costa Rica". Red Institucional de apoyo a los municipios en Centroamérica. FLACSO Programa El Salvador. 2001. 2 Algunos autores hablan del malestar con la política para hacer referencia a la actitud de reticencia que muestran los ciudadanos respecto del viejo paradigma de lapolítica. Véase por ejemplo Norberth Lechner. "El malestar con la política y la reconstrucción de los mapas políticos". en: Rosalía Winocur (compiladora) “Culturas políticas a fin de siglo”. FLACSO. México. 1997.
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La descentralización política es un tema poco explorado. Dentro de los pocos estudios disponibles, destaca Roy Rivera (“Descentralización y gestión local en América Latina”, 1996),...
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