Descubrimiento de america

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Antecedentes
La caída de Constantinopla

La estratégica ciudad de Constantinopla era la puerta de entrada para las preciadas mercancías del Lejano Oriente. Las especias, sedas, perfumes y porcelanas de Catay (China), Cipango (Japón) y Calicut (La India) llegaban en grandes caravanas hasta Constantinopla que era el último bastión cristiano en Cercano Oriente. Sin embargo, en 1453 esta ciudadgobernaba por Constantino XI fue asaltada a sangre y fuego por los turcos dirigidos por el sultán Mohamet II.

Este episodio histórico tiene gran trascendencia para el Mundo, ya que los turcos bloquearon la Ruta de la Seda amenazando el crecimiento económico de varias monarquías, ciudades, banqueros, navegantes y comerciantes que estaba vinculados con el tráfico mercantil entre Europa y elcontinente Asiático.

Es entonces que se intensificó la búsqueda de rutas alternativas para restablecer el comercio con la India y la China. Fue Portugal, un pequeño pero pujante país frente al Océano Atlántico, quien tomó el liderazgo y tuvo los primeros logros. Poco después España buscaría su propia ruta con el navegante genovés Cristóbal Colón.
Viajes y descubrimientos portugueses

Varias décadasantes de la caída de Constantinopla, los portugueses habían iniciado la exploración de las costas de África occidental. El objetivo era encontrar pueblos aliados que puedan atacar a los musulmanes de Marruecos. También encontrar materias primas (marfil, pieles y madera) para comercializar con el resto de Europa.

El príncipe Enrique "El Navegante", hijo del rey Juan I de Avís, organizó unapoderosa flota y apoyó todos los proyectos de expansión a ultramar. Para eso fundó la Escuela Náutica y Cartográfica de Sagres. Muy pronto se alcanzaron los primeros éxitos::

-En 1434: bordearon el Cabo Bojador.
-En 1444: llegaron a las costas de Cabo Verde.
-En 1456: descubrieron las islas de Cabo Verde.

En 1460 murió Enrique "El Navegante", pero el rumbo explorador ya estaba trazado.

Enel reinado de Juan II el objetivo principal era encontrar una nueva ruta marítima para llegar a la India y la China. También confiaban en encontrar al legendario rey Preste Juan, rico monarca cristiano que se suponía en un rincón de África o Asia.

En este periodo los lusitanos lograron alcanzaron Santo Tomé y San Jorge de Mina en Guinea, pero los descubrimientos más importantes fueron:

- En1488: Diego Cao descubrió el río Congo en el centro del África.
- En 1487: Bartolomé Díaz llegó al extremo sur de África, descubriendo así el Cabo de las Tormentas o de la Buena Esperanza.

En el reinado de Manuel I, en 1498, el navegante Vasco Da Gamalogró un objetivo muy soñado, llegó a Cálicut, en la India. Dos años después, Pedro Álvarez Cabral descubrió de casualidad las Costas de Brasil.Otros descubrimientos importantes fueron: Ormuz (1510), Célebes y Molucas (1512), Macao (1557).

Portugal consiguió millonarias ganancias con cada descubrimiento. Mediante sus factorías africanas lucraban con esclavos, marfil, pimienta guineana, pieles de león, caoba y ébano. En la India fundaron el virreinato de Goa con el cual le disputaron a los árabes el tráfico comercial de especias,azúcar, perfumes y sedas del Oriente.
El proyecto de Cristóbal Colón

En la década de 1480, mientras los navegantes portugueses exploraban las costas occidentales del África, el marino genovésCristóbal Colón proyectaba abrir una nueva ruta hacia el Lejano Oriente navegando directamente por el oeste.

Siguiendo a Ptolomeo, Colón estaba seguro de que la Tierra era esférica y que la superficieterrestre era un macizo de tres continentes unidos: Europa, Asia y África. Todo rodeado de un solo océano.

Durante el medioevo la mayoría de geógrafos creía que el mar que separaba Europa de Asia era muy extenso y que era imposible atravesarlo navegando. Recién a principios del siglo XV el erudito francés Pierre D`Ailly (Petrus de Aliaco) sostuvo que la ruta occidental hacia la China era corta y...
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