DESCUBRIMIENTO DE LA CARGA DEL ELECTRON

En 1974, G. Johnstone Stoney había teorizado la existencia de una unidad de carga. Él acuñó el término electrón para describir una unidad de carga en1894.El electrón no fue descubierto hasta 1897, cuando JJ Thomson descubrió la partícula en su investigación con tubos de rayos catódicos. No fue sino hasta 1909 cuando el físico experimental RobertMillikan calculó la masa del electrón en su clásico experimento de la gota de aceite.
Thomson y otros de sus colegas, J. S. E. Townsend y H. A. Wilson, cada uno por su cuenta, diseñaron métodos para medirla masa de las gotitas que se formaban alrededor de cada ion. Townsend, por ejemplo, separaba el líquido de las gotitas que se formaban alrededor de iones, midiendo la carga total. La masa de cadagotita era deducida de la velocidad de caída bajo la acción conjunta de la gravedad y la viscosidad del aire. La masa total del líquido dividido por la masa de cada gotita determinaba el número degotitas acumuladas, y la carga total dividida por el número de gotitas daba la carga de cada gotita. En el supuesto de que cada gotita creció alrededor de un ion, la carga de cada gotita sería la carga delion. Y ya que este tipo de ionización se puede asociar con la pérdida de un electrón por parte de una molécula, la carga del ion es de la misma magnitud que la del electrón perdido, puesto que lamolécula no ionizada es eléctricamente neutra. El método de Thomson utilizaba medidas de conductividad eléctrica y térmica de la nube gaseosa para determinar la masa líquida, mientras que H. A. Wilsonmejoró el método de Townsend al incluir un campo eléctrico variable, paralelo al gravitacional, que permitía una medida más directa de la carga de cada gotita. Sus resultados, publicadosindependientemente entre 1897 y 1903, indicaban que la carga iónica era del orden de l0-19 coulombs.
Las medidas del grupo de Thomson, a pesar de ser bastante cercanas al valor aceptado actualmente (1.6021 X... [continua]

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