EL DESCUBRIMIENTO DE LA DOBLE HÉLICE
Introducción
"Se ha escrito tanto sobre nuestro descubrimiento de la doble hélice que me es difícil añadir algo a lo ya dicho" (CRICK,1989,Pág.76).
Estas palabras de Francis Cricknos revelan la gran cantidad de bibliografía que ha generado el fenómeno de la doble hélice, hecho que resalta la gran expectación que creo este hallazgo, que ha sido calificado por varios científicos como "uno de losdescubrimientos más importantes de la historia".
Cómo se llegó a la doble hélice?
Aunque actualmente, el ADN se considera el principal protagonista en la biología molecular, hace tan sólo poco más de medio siglo, muchoscientíficos le concedían un papel bastante secundario (pues la opinión general era que el material genético residía en las proteínas, no en el ácido desoxirribonucleico [ADN] ).
Por tanto, para entender cómo y porqué el ADN pasóa ser considerado "la molécula de la vida" (GRIBBIN,1986,pág.155), creo que sería necesario repasar algunos hitos de la historia del ADN:
- 1869: El médico alemán Friedrich Miescher aísla por primera vez una molécula deADN ( a partir de los glóbulos blancos que se encuentran en el pus).Le otorga el nombre de ácido nucleico, ya que esta substancia reside en el núcleo de la célula.
- 1928: Frederick Griffith, bacteriólogo inglés, observa enunos experimentos con pneumococos (los organismos que provocan la pneumonía) que algunas bacterias muertas transmiten "algo" a otras vivas y que este "algo"( que Griffith denominó factor transformante) altera sus rasgoshereditarios.
- En 1944,Oswald Avery, junto a Colin Macleod y Maclyn McCarty, enuncia que "el agente transformante que, casi por definición, debía constituir parte del material genético de la bacteria era el ADN"(GRIBBIN,1986,pág.166).Los resultados de sus investigaciones ponían en evidencia,por fin, que era el ADN (y no las proteínas ) la substancia que almacenaba las características genéticas.
- 1952: Alfred D. Hershey y [continua]

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