Descubrimiento de las acuoporinas

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Descubrimiento de las acuaporinas

En 2003, Peter Agre (Figura 1), investigador de
la Universidad Johns Hopkins (Baltimore, USA),
La Acuaporina es una proteína de transmembrana, pequeña (26-34KDa), con secuencia de aminoácidos encargada de transportar el agua a través de los compartimientos celulares. Está formada por un haz de 6 hélices ? que dejan una estrecha abertura en su interior porla que pueden pasar moléculas de agua. Como en todas las proteínas transmembrana, la superficie de la proteína en contacto con la bicapa lipídica es rica en aminoácidos hidrofóbicos mientras que losaminoácidos polares se concentran hacia los dos extremos de la proteína. Estas proteínas transmembrana son especializadas, no permiten que los aniones y la mayoría de los cationes grandes puedanatravesarla. Además hay un par de aminoácidos catiónicos que actúan como “puerta”, impidiendo el paso de cationes pequeños como el ión H3O+.
La importancia de las Acuaporinas estriba en que no sólo explicanlos rápidos cambios del volumen celular causados por la entrada o salida del agua sino también, respuestas de cambios fisiológicos o a alteraciones patológicas.
Las Acuaporinas pueden activarse odesactivarse por diferentes mecanismos de regulación; pertenecen a la familia de las proteínas integrales de membrana (PIM), y, al parecer, evolutivamente todas tienen su origen en gen originario.Hasta la fecha, se han identificado 13 Acuaporinas (AQPs) en distintos tejidos de mamíferos (AQP0-AQP12). En función de su permeabilidad, la familia de las Acuaporinas se clasifica en 2 subfamilias:
-Acuaporinas: canales capaces de transportar agua en forma selectiva. (AQP 1-2-4-5-8)
- Acuagliceroporinas: canales permeables al agua y otros pequeños solutos, como urea o glicerol. (AQP3-7-9-10
LasAcuaporinas se encuentran distribuidas ampliamente y son muy pocas las excepciones; están presentes en casi todas las células humanas.
En la piel se han identificado varias Acuaporinas, algunas aún...
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