Desertificacion

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AGUA Y DESERTIFICACIÓN
Texto: José L. Rubio

Presidente European Society for Soil Conservation Centro de Investigaciones sobre Desertificación–CIDE (CSIC, Universitat de València).

l agua es como la llave de oro que abre todas las cerraduras de la vida, del bienestar y del progreso. Es asimismo esencial para el adecuado funcionamiento del suelo y, tanto por exceso o por defecto, puededesencadenar o incrementar los procesos de degradación del mismo y acentuar los procesos de desertificación. Sin agua, una tierra reseca no puede aportar sus esenciales servicios productivos, ni tampoco cubrir las funciones ecológicas de funcionamiento y regulación de la vida natural y del mantenimiento del paisaje. Sin agua, no podríamos disponer del beneficio social, productivo y ambiental querepresentan las actividades agrarias, ni del beneficio económico de otras numerosas actividades estrechamente ligadas a la tierra, como por ejemplo el sector turístico, la producción energética, la producción de alimentos y numerosas actividades industriales. Por otra parte, el exceso de agua, en periodos de intensas lluvias torrenciales, puede provocar graves procesos de erosión, corrimientos detierras, colapso de laderas, inundaciones y graves daños por colmatación y sedimentación. Prácticamente no existe nada que directa o indirectamente no esté relacionado con el agua. Junto a su carácter esencial, los escenarios de penuria actual y las perspectivas de empeoramiento obligan a un análisis amplio, urgente y riguroso de sus implicaciones. Según el Plan Bleu –UNEP (2006), actualmente existen enel Mediterráneo unas 30 millones de personas sin acceso a agua potable. La demanda de agua se ha duplicado en la segunda mitad del pasado siglo y los índices de sobreexplotación se han disparado. España, junto a Egipto, Israel, Libia y los Territorios Palestinos, se encuentra entre los países de la cuenca con mayores índices de sobreexplotación de sus recursos hídricos. La Agencia Europea delMedio Ambiente (AEMA,www.eea.int) prevé para España reducciones en torno a un 25% del agua

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Genera una preocupación creciente el riesgo de salinización secundaria del suelo, que es la inducida fundamentalmente por actividades humanas. Esta situación afecta sobre todo al litoral mediterráneo español. Cabo de Gata. Foto: Vicente González

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Mayo 2008

disponible en un horizontedel año 2030 (EEA, 2005) (Fig. 1). Conocidas son las previsiones del IPCC y otros organismos que auguran una tendencia general de aridificación para el Mediterráneo. Nos enfrentamos pues a la situación habitual de déficits hídricos estructurales de gran parte de la Península Ibérica junto a previsiones de agravamiento que indudablemente afectaran a las condiciones de salud y calidad de la vidahumana, al contexto socieconómico y al funcionamiento y estabilidad del medio natural. La aridez climática, la agresividad de las precipitaciones torrenciales, los periodos de sequía y el incremento de la evapotranspiración, son factores de agravamiento de los procesos de desertificación que ya afectan a un importante porcentaje del territorio español.

La aridez climática, la agresividad de lasprecipitaciones torrenciales, los periodos de sequía y el incremento de la evapotranspiración, son factores de agravamiento de los procesos de desertificación que ya afectan a un importante porcentaje del territorio español
El suelo, principal agente y actor en los procesos de desertificación, constituye un medio vivo con una enorme actividad biológica. Constituye la fina interfase de lasuperficie terrestre situada entre el dominio geológico, la atmósfera y la actividad de fauna y flora, constituyendo un eslabón esencial de la biosfera. Precisamente por sus connotaciones biológicas intrínsecas, es un medio muy sensible a las disponibilidades de agua y también a la variación de los parámetros climáticos (Rubio, 2007). Las predicciones de las tendencias actuales de calentamiento global,...
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