Deshidratacion del gas

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Deshidratación
La eliminación del agua contenida en el gas o deshidratación, se efectúa con un proceso muy
generalizado, denominado “de absorción física” que básicamente consiste en hacer tomar contacto
al gas húmedo con una corriente de algún agente que sea altamente absorbedor del agua,
como son por ejemplo los alcoholes. En este caso, este agente absorbedor estará en estado
líquido, peropueden utilizarse otros agentes, como la sílicagel que se presentan en estado sólido,
denominándose el sistema como de “adsorción”.

DESHIDRATACION DEL GAS NATURAL:
ABSORCION POR UN LÍQUIDO La deshidratación por absorción es uno de los métodos más satisfactorios de deshidratación. Aunque se puede usar cualquiera de los líquidos desecantes, la gran mayoría de los sistemas de absorción usanglicol para remover el vapor de agua del gas y puede establecerse que se deshidrata más gas natural con glicol que por cualquier otro medio. Algunas veces se usan deshidratadores de cloruro de calcio para secar pequeña cantidades de gas en áreas aisladas o remotas. Sin embargo, debe notarse que este método no es proceso de absorción. Como en el sistema están presentes sólidos de cloruro de calcio, ensentido estricto se efectúa un proceso de adsorción.
Es el proceso por medio del cual se remueve parcial o totalmente el vapor de agua presente en el gas natural para cumplir especificaciones de uso.

El vapor de agua es la impureza más común en el gas natural y puede causar los siguientes problemas operacionales:
Corrosión Interna de las Instalaciones: por acción del CO2 y del H2S enpresencia de agua líquida.
Interrupción del Flujo de Gas o bloqueo de válvulas e instrumentos por formación de hidratos de gas.
Reducción del Valor Calorífico del Gas.

DESHIDRATACION CON GLICOL. El proceso de deshidratación de gas natural más común es el contacto del gas con un líquido higroscópico como el glicol. Este es un proceso de absorción, donde el vapor de agua en la corriente de gas esdisuelto en una corriente de glicol relativamente pura. La deshidratación con glicol no es relativamente costosa, ya que el agua puede separarse fácilmente del glicol por calentamiento; a esto se le llama regeneración o reconcentración del glicol.

Es un proceso de separación física por difusión denominado ABSORCION y que utiliza como agente desecante una solución líquida de glicol, el cual serecupera (regeneración) por aplicación de calor y luego se reutiliza en un sistema cerrado.

Las posibilidades de absorción física son por Torre de Contacto de Glicol, donde los flujos a
contracorriente de glicol y gas se encuentran en una torre, recuperándose cada uno por diferentes
descargas; o por Inyección de Glicol, donde el mismo se inyecta en un punto del curso de
gas, recuperándoseluego de un proceso de frío, en un separador trifásico.

Tipos de Glicoles
GLICOL FORMULA CONDENSADA FORMULA ESTRUCTURAL
ETILENGLICOL (EG) HO(C2H4O)H HO -CH2 CH2O-H
DIETILENGLICOL (DEG) HO(C2H4O)2H CH2 CH2 OH
CH2 CH2 OH
TRIETILENGLICOL (TEG) HO(C2H4O)3H CH2 O CH2 CH2 OH
CH2 O CH2 CH2 OH
TETRAETILENGLICOL (TREG) HO(C2H4O)4H CH2 CH2O CH2 CH2OH
CH2 CH2O CH2 CH2OH

Caracteristicas del TEG
Esun compuesto altamente reactivo que se degrada con facilidad.
Se descompone térmicamente a 404ºF.
Se oxida formando ácidos orgánicos corrosivos.
Se degrada por acción de las impurezas del gas.
Forma espuma en presencia de hidrocarburos líquidos y de partículas muy finas.
Se vuelve altamente viscoso a temperaturas inferiores a 50

Características de los Glicoles
Por su alta capacidadhigroscópica (afinidad con el agua) se utilizan glicoles para la deshidratación
del gas natural. Esta capacidad está directamente relacionada con la concentración de la
solución agua-glicol.
El glicol es un producto químico orgánico, de la familia de los alcoholes, que naturalmente tiene
gran avidez por el agua; es prácticamente imposible mantenerlo en máxima pureza en contacto
con el...
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