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Bill Gates busca en Seattle el inodoro del futuro
Ninguna innovación tecnológica ha salvado tantas vidas en dos siglos, según el filántropo
Vida | 17/08/2012 - 00:00h

Periodistas observando unode los inodoros expuestos EFE

Bill Gates siempre ha creído que la tecnología hace avanzar a la humanidad. Lo creía cuando lideraba Microsoft, el gigante informático, y también ahora, al frente dela Bill and Melinda Gates Foundation, la mayor organización filantrópica privada, con una dotación superior a los 33.000 millones de dólares (unos 26.685 millones de euros).

Mejorar el mundo pasapara reiventar el retrete, según Gates. Esta semana, en su ciudad, Seattle, ha organizado "una de las ferias más raras a las que jamás haya asistido", en sus propias palabras. Una feria que presentaprototipos de retretes más limpios y baratos.

Según la Melinda and Bill Gates Foundation, en los últimos dos siglos ninguna innovación tecnológica ha salvado tantas vidas como el lavabo. Inventado porel matemático y relojero escocés Alexander Cummings, "llevó a una revolución sanitaria que ayudó controlar enfermedades mortales como el cólera, y a salvar centenares de millones de vidas", escribeGates en su blog.

Sin embargo, un 40% de la humanidad -concentrada en el África subsahariana y el sur de Asia- carece de acceso a los retretes con agua corriente.

"La comida y el agua tocada porla materia fecal causa enfermedades relacionadas con la diarrea que matan a 1,5 millones de niños al año, más que las muertes anuales de sida y malaria juntas", añade el cofundador de Microsoft. Elproblema es que instalar los lavabos actuales sería caro y exigiría una infraestructura que no existe.

De ahí la iniciativa para reinventarlo, y el premio de 100.000 dólares (unos 80.873 euros) alInstituto de Tecnología de California, que ha desarrollado un prototipo que funciona con energía solar y genera hidrógeno y electricidad. 

"Muchas de estas innovaciones -dijo Gates- no sólo...
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