Desigualdades raciales

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Desigualdades raciales y étnicas en la atención a la salud Capítulo e4Cuestiones éticas en medicina clínica
El proceso de toma de decisiones de un médico se basa en la incertidumbre clínica; en suma, los médicos deben depender de inferencias sobre la gravedad basadas en lo que comprenden sobre la enfermedad y en la información que obtienen del paciente. Si el médico está atendiendo a unpaciente con el que tiene dificultades para comprender los síntomas y está menos seguro de la "señal" (el conjunto de claves e indicaciones en los que se basan los médicos para tomar decisiones clínicas) sus decisiones pueden no ser las mismas para dos pacientes que se presentan con una afección exactamente igual. Como las expresiones de los síntomas pueden diferir en y entre grupos culturales yraciales, los médicos (la inmensa mayoría de los cuales es blanca) pueden comprender mejor los síntomas de su propio grupo racial. La consecuencia es que los pacientes blancos pueden ser tratados de manera diferente que los pacientes de las minorías. Suelen producirse diferencias en la toma de decisiones clínicas por este mecanismo cuando el médico tiene la misma consideración para cada paciente (esdecir, sin prejuicios).
La utilización de estereotipos puede definirse como el proceso por el que las personas utilizan las categorías sociales (p. ej., raza, género) para adquirir, procesar y recordar información sobre otros. La bibliografía sobre teoría cognitiva social destaca las maneras en que las tendencias naturales a utilizar estereotipos pueden influir sobre la toma de decisiones clínicas.Enfrentada a cantidades enormes de información y a la necesidad de tomar muchas decisiones, la gente simplifica de manera subconsciente el proceso de toma de decisiones y reduce el esfuerzo cognitivo utilizando "categorías" o "estereotipos" que agrupan la información y las decisiones en grupos o tipos que pueden ser procesados y ejecutados de manera más rápida. A veces, estos estereotipos se aplicana individuos que son puestos en grupos a los que se atribuyen ciertas creencias y expectativas. De manera interesante, las personas pueden no ser conscientes de sus actitudes o bien aprobar conscientemente la utilización de estereotipos. Sin embargo, cuando se asigna a alguien a una clase o grupo en particular, se tiende a hacer un "juicio precipitado" en el que se asignan a ese individuo lascaracterísticas del grupo de manera subconsciente y automática. Aunque es funcional, la utilización de estereotipos puede estar sesgada de forma sistemática, ya que las personas son clasificadas automáticamente en categorías sociales relacionadas con dimensiones como raza, género y edad. Estos sesgos pueden existir de manera manifiesta, como en el racismo, la xenofobia o la intolerancia. Sin embargo,debido a sus orígenes en prácticamente todos los procesos de categorización social, también pueden existir a menudo en el subconsciente de personas que defienden enérgicamente los principios igualitarios y que creen estar seguros de no tener prejuicios. Además, esta categorización social aumenta las percepciones de similitudes dentro de los grupos y de diferencias entre grupos (en particular conrespecto al propio grupo), lo que hace hincapié sobre la diferencia social y la particularidad del grupo. En el proceso de clasificar a las personas en dos grupos diferentes, las personas tienden a clasificarse en una de las categorías sociales y fuera de la otra. Al clasificar a los individuos dentro de grupos y fuera de ellos, las personas experimentan sentimientos más positivos hacia el grupoen el que están, así como a favorecerlo en lo referente a evaluación y a asignación de recursos. Aunque la utilización de estereotipos puede ser unproceso cognitivo normal, las claves que llevan a estereotipos particulares también están influidas intensamente por los mensajes presentados, de manera consciente o inconsciente, en sociedad. Por ejemplo, si los medios de comunicación constantemente...
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