Desnutricion

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Qué es la desnutrición?
La desnutrición es una enfermedad provocada por múltiples causas que van desde una alimentación incompleta y deficiente, hasta una consecuencia de enfermedades graves tanto del intestino como del organismo en general. En ellas existe una carencia de uno o más nutrientes, esto es cualquier déficit de proteínas, grasas, hidratos de carbono o azúcares, vitaminas yminerales. |

¿Por qué es tan importante la desnutrición?
Un estado nutricional deficiente constituye un importante factor desfavorable para el anciano, debido a que es un claro agravante asociado a numerosas enfermedades crónicas y también deteriora el pronóstico en el curso de patologías agudas. Se sabe que en los senescentes existe una relación recíproca entre nutrición y enfermedad; así porejemplo enferman más los ancianos desnutridos y se desnutren más los ancianos enfermos. Por otra parte, un estado nutricional adecuado contribuye positivamente al mantenimiento de la función en los diferentes órganos y sistemas, disminuyendo la falta de vitalidad, vertiendo mayor bienestar y energía a la persona de edad avanzada. |

¿Hay mucha desnutrición entre los ancianos?
Indudablemente,dependiendo del medio en el que viva la persona, habrá mayor o menor desnutrición. De acuerdo a diferentes cifras, la malnutrición en pacientes ancianos hospitalizados va desde un 17 hasta un 65%. En E.E.U.U. una encuesta de salud reveló que el 16% de los ancianos que vivían en la comunidad consumían menos de 1.000 calorías diarias. |

¿Quiénes son más propensos a sufrir desnutrición?
Existeun sinnúmero de factores que facilitan o provocan desnutrición en el senescente, entre los que se puede destacar: * La falta de educación nutricional, ya que muchas personas, de todas las edades, se alimentan inadecuadamente por desconocimiento de los distintos componentes de los alimentos y muchas veces lo más necesario se consume en cantidades inadecuadas. * Otras personas sufren algúngrado de discapacidad lo que motiva un mayor aislamiento social y por la tanto una tendencia a comer cosas rápidas y fáciles, como es el caso de personas de edad muy avanzada que viven en plantas altas sin ascensor y que sufren alguna limitación física. * En otros casos, son las propias enfermedades las que limitan el poder consumir alimentos normalmente, o los propios fármacos indicados por elmédico que cambian los sabores o disminuyen el apetito. También las enfermedades como la depresión o la demencia hacen que el comportamiento del paciente genere una inmensa dificultad para que ingiera las comidas. * Por último no se debe dejar de mencionar a la merma de recursos económicos como un factor importante en algunos ancianos que les impide adquirir lo necesario para obtener las dietasespeciales a las que deben someterse. |

¿Cuáles son las causas de la desnutrición en los ancianos? Existen una serie de elementos relacionados con el envejecimiento que se asocian de forma directa con la desnutrición: * Entre ellos destaca una mayor frecuencia de trastornos del ánimo así como de problemas cognitivos que favorecen rechazo y conductas alteradas de alimentación. * También seencuentra disminuida la sensación del gusto y del olfato, por lo tanto existe una menor posibilidad de diferenciar sabores. Las papilas gustativas que más se afectan son las de la parte anterior de la lengua, las que diferencian gustos dulces y salados.
La boca como cavidad compleja donde se inicia la nutrición, sufre múltiples modificaciones, además de las mencionadas en la lengua. Es así comose produce la pérdida progresiva de piezas dentales y en caso de que el anciano pueda acceder a prótesis, éstas no siempre se ajustan a la cavidad, lo que provoca importantes molestias. Precisamente, muchos pacientes se las retiran al momento de alimentarse. * Otras privaciones sensoriales que se producen son la disminución de la visión y la sordera, las que generan una menor capacidad para...
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