Desonectese del estrés

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Desconéctese del estrés
por Bruce Cryer, Rollin McCraty y Doc Childre

Julio 2003
Reimpresión r0307j-e

Todos sabemos que demasiado estrés daña nuestra
salud, nuestras relaciones personales y nuestra
productividad laboral. La buena noticia: un nuevo
estudio revela que controlar el estrés es más fácil
de lo que usted pensaba.

Desconéctese del estrés
por Bruce Cryer, Rollin McCraty yDoc Childre

H

oy en día el estrés está mucho
más generalizado que en 1983,
cuando la revista Time lo denominó “la epidemia de los años ochenta”.
El estrés va en aumento: según una encuesta realizada por CareerBuilder, un
sitio de empleo en Internet, el porcentaje de estrés en los trabajadores ha
aumentado 10% entre agosto de 2001 y
mayo de 2002. Y el estrés daña a
los resultados: en1999, un estudio
con 46.000 trabajadores, publicado por
Health Enhancement Research Organization (HERO1, por su sigla en inglés)
reveló que los costos de atención en
salud son 147% más altos para aquellos
que están estresados o deprimidos, independiente de otros problemas de
salud. El estudio, donde había empleados de Chevron, Health Trust, Hoffman-La Roche, Marriott, y de los estados
deMichigan y Tennessee, también puso
de manifiesto que los costos en salud generados por el estrés y la depresión son
mayores que los provocados por la diabetes y las enfermedades cardíacas, que
son dolencias relacionadas con el estrés.

Pero, ¿qué es exactamente el estrés?
En general, el estrés se refiere a dos hechos que suceden de forma simultánea:
un estímulo externo llamado estresor
y lasrespuestas emocionales y físicas a
ese estímulo (miedo, ansiedad, aceleración de los latidos del corazón, presión
arterial alta, respiración rápida, tensión
muscular, y así). Los estímulos que son
buenos estresores (una carrera de esquí,
un concurso de poesía) son un incentivo para lograr objetivos.
En el lenguaje habitual, sin embargo,
el estrés se refiere normalmente a una
reacción internaante situaciones negativas, amenazadoras y preocupantes: un
inminente informe sobre nuestro desempeño, un colega despectivo, la hora
de tráfico más intenso. Acumulado a
lo largo del tiempo, el estrés negativo
puede deprimir, agotar, provocar enfermedades e incluso matar. Esto porque,
como lo demuestra nuestro estudio, el
estrés negativo es un hábito tanto emocional como fisiológico.
Porsupuesto, muchas empresas entienden el impacto negativo del estrés

acumulado y hacen todo lo que está en
su alcance para ayudar a sus empleados
a combatirlo. Algunas empresas ofrecen
clases de yoga y masajes en la oficina;
otras organizan seminarios sobre el control del estrés; y hay otras que exigen a
sus empleados que se vayan de vacaciones todos los años. El problema es que
la culturacorporativa global, agravada
por el estrés de la vida privada de cada
uno, funciona en contra de tales medidas. Los empleados más estresados no
desean robarle tiempo precioso al trabajo, aunque sea una sola hora, para
participar en actividades que tanto ellos
como sus jefes suelen considerar optativas. Además, aquellos que sí participan
en los programas de bienestar para empleados son los queestán más dispuestos a remediar sus problemas de estrés.
Pero los que más los necesitan son los
que menos acuden a estos eventos.
Desde 1991 hemos estudiado las relaciones entre la mente, el cuerpo y las
emociones, específicamente el impacto
fisiológico del estrés sobre el desempeño, tanto a nivel individual como de

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D e s co n é c t e s e d e l e s t ré s

empresa. (Los pensamientos y las emociones tienen diferentes respuestas fisiológicas, por lo tanto distinguimos
entre los pensamientos, generados por
la mente, y las emociones, que son producidas por todo el cuerpo).
En gran medida, nuestro objetivo ha
sido decodificar los mecanismos subyacentes al estrés....
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