Deterioro ambiental

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CAPITULO 1
PETROLEO, DETERIORO AMBIENTAL Y SALUD
1.1. HISTORIA AMBIENTAL DE LA ZONA EN RELACION CON LOS DIFERENTES CICLOS ECONOMICOS A PARTIR DEL SIGLO XVI.

El

análisis

de

una

problemática

ambiental

determinada,

debe

incorporar una perspectiva diacrónica que de cuenta de las condiciones históricas que han incidido en la generación de dicha crisis ambiental, pues,la actual relación sociedad-medio ambiente "se establece a partir de las formas históricas de las prácticas productivas que se han implantado en los diferentes ecosistemas" (Leff, 1994:141). Asi, en una aproximación hacia los procesos socio-ambientales a través de la historia socio-económica de la Región Amazónica Ecuatoriana (RAE), se encuentra al igual que en el resto de la Amazonia, unatrayectoria caracterizada por sucesivos ciclos de auge económico basados, más que en la producción, en la extracción y afectación de recursos naturales de diverso tipo. Zárate (1993:21) señala que análisis ambiental de este existen dos elementos básicos en una tipo como son la adaptación de

conquistadores, colonizadores y demás agentes al nuevo ambiente natural y, el impacto que el cambio tecnológicogenera en el medio ambiente. Sin embargo, a pesar de ser muy importantes, la adaptación y las transformaciones tecnológicas constituyen únicamente algunos componentes de los grandes procesos económico­ sociales que han afectado a la región en los aspectos biofisico y socio-cultural. Como afirma Taylor (1994:17), durante la época postcolombina, estos ciclos no han dependido de la dinámica de losejes politico­ administrativos como Quito y Guayaquil, sino más bien de la forma en que los requerimientos externos a la región y principalmente a
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la demanda internacional, los han organizado internamente, configurando diferentes niveles de inserción de la Amazonia en la economia mundial, desde la época colonial hasta nuestros dias. Cada uno de los ciclos se ha ligado de manera particular auna organización especifica de la producción' y la circulación, que han influido determinantemente en el tipo de impacto de estas actividades sobre la sociedad y el medio ambiente. La zona de estudio ha sido parte de este fenómeno, básicamente a través de los siguientes ciclos de extracción: oro, canela, algodón y pita a lo largo de la colonia; el caucho y marginalmente la quina, a finales de laépoca colonial y parte de la republicana; y durante el presente siglo principalmente mediante el petróleo y la madera. Desde los siglos XVI a princ1p10s del XIX, la economía colonial estaba dirigida principalmente a satisfacer las necesidades e intereses comerciales, financieros y fiscales de la metrópoli (Garcés, 1992:50). Asi, la conquista y colonización impulsada por la búsqueda de el Dorado,condujo a una agresiva y sangrienta ocupación de la Amazonía ecuatoriana, por parte de ambiciosos aventureros y colonizadores que no habían alcanzado posiciones de poder en los repartos de otras regiones. La exuberancia del bosque tropical -como hasta la actualidad­

sugería a los conquistadores la existencia de vastas riquezas, lo que les llevó a emprender grandes expediciones, las cuales en sutrayecto y llegada, encontraban muy poco de lo imaginado. Al establecerse, iniciaron una serie de actividades productivas que, a través del sistema de encomiendas se encaminaron hacia la extracción de oro, canela, cultivo de algodón y la obtención de bienes y productos que asegurarian las condiciones para su subsistencia y reproducción en la zona.

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La organización de esta nueva economla,partla de la fundaci6n de ciudades, lo cual imprimla un nuevo orden espacial y ambiental, caracterlsticos de los asentamientos con poblaciones espacialmente concentradas; que a pesar de no contar con mucha población organizaban hasta cierto la punto el espacio circundante. Esta irrupción generó una serie de impactos en el ambiente social y natural en la regi6n, superposición de una nueva estructura...
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