Determinantes sociales

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Desafíos en Salud Pública de la Reforma:
Equidad y Determinantes Sociales de la Salud
Autor: Patricia Frenzi
La Reforma de la Salud realza la salud pública y sus funciones dentro del sistema
de protección de la salud en Chile. Establece mandatos y una institucionalidad
propia, en la Ley de Autoridad Sanitaria y Gestión, promulgada en 2004.1 La
nueva estructura organizacional, conformadapor la Subsecretaría de Salud
Pública, las Autoridades Sanitarias Regionales o Secretarías Ministeriales de
Salud con consejos asesores intersectoriales y representativos de la sociedad
civil, y el Instituto de Salud Pública, tiene a su cargo “las materias relativas a la
promoción de la salud, vigilancia, prevención y control de enfermedades que
afectan a la población o grupos de personas.” 2El desafío de esta nueva
organización es desarrollar políticas de salud pública que revisen el balance entre
lo asistencial, que hoy día lleva más de 90% del presupuesto del sector y lo
promocional y preventivo.3 Estos cambios —tanto e incluso más que el AUGE y
el fortalecimiento de redes asistenciales— presentan las mayores oportunidades
para efectivamente lograr una población más sana.
Eneste contexto, es importante reflexionar sobre el ámbito de acción de la salud
pública y sus proyecciones; en que la equidad en salud es uno de los objetivos
centrales de los sistemas de salud, lo que lleva a la necesidad de abordar los
determinantes sociales de salud. Esta discusión, relevante para el país,
transciende las fronteras nacionales, como lo ejemplifica el reciente lanzamiento
enSantiago de la Comisión sobre Determinantes Sociales de la Salud de la
Organización Mundial de la Salud (OMS).4
Valor y objetivo fundamental de salud pública: la equidad en salud
En Chile, los gobiernos democráticos a partir de 1990 reafirman la prioridad de la
salud y retoman la tradición de salud pública, dando inicio en el gobierno del
Presidente Patricio Alywin a un proceso defortalecimiento del sistema , “cuyo
objetivo central es el de promover la equidad y la calidad en el acceso a la
atención de salud.”5 Así, desde esa fecha se reafirma la equidad como
preocupación declarada de las políticas sanitarias.
Es importante precisar que la dimensión de equidad se centra en el acceso,
financiamiento y/o la distribución equitativa de servicios según necesidad sanitaria.
Estaénfasis en la distribución equitativa de recursos y servicios de acuerdo a
necesidad intenta enfrentar de manera justa los problemas de salud que surgen en
la sociedad.
i Asesora, Subsecretaría de Salud Pública, Ministerio de Salud. Médico cirujano, licenciado en salud pública,
Universidad de Chile, juris doctor, New York University School of Law.
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No obstante la relevancia de este enfoque,existe otra mirada que sostiene que el
objetivo de un sistema de salud equitativo es, además, asegurar la equidad en los
niveles de salud alcanzados por los diferentes grupos sociales; una nueva
dimensión que tiene implicancias distintas en lo valórico y en lo operativo. 6
La equidad en salud según este enfoque más amplio, centrado en la disminución
de las desigualdades en salud, surge comoprincipio rector de la reforma
impulsada por el Presidente Ricardo Lagos. Como señala el mensaje presidencial
con el cual se envió al Congreso el primer proyecto de ley de la reforma de salud
“la equidad en salud es un imperativo moral que está en la raíz de la voluntad de
reformar. La reforma de salud propone reducir las desigualdades evitables e
injustas, por la vía de otorgar mayor protecciónsocial y acceso universal a la
atención de salud.” Destaca además las diferencias significativas en mortalidad
infantilii, expectativa de vida y discapacidad relacionadas con niveles de
instrucción, ingreso y ocupación, que son “producto de una forma de organización
social que genera exclusión y marginación que abarca muchas esferas de la vida
de las personas. Sin embargo, es en el ámbito...
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