Determinismo geografico

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IDEAS GEOGRÁFICAS SOBRE LA RELACIÓN TIEMPO, CLIMA Y SOCIEDAD: EL DETERMINISMO GEOGRÁFICO COMO IDEOLOGÍA Ovidio Delgado M.• Departamento de Geografía Universidad Nacional de Colombia
RESUMEN: En este ensayo se reseñan y analizan las principales ideas del determinismo geográfico en la obra del geógrafo estadounidense Ellsworth Huntington, sobre el clima como determinante de la geografía de lacivilización, haciendo énfasis en el poder de representación de las mismas como ideas hegemónicas de alto contenido político e ideológico, cuya vigencia se puede detectar en algunas tendencias de la economía contemporánea. Se argumenta que lo que caracteriza al determinismo es la representación, aparentemente científica, de los espacios centrales europeos y estadounidenses como superiores y óptimospara el desarrollo de la civilización en su etapa presente, y de los demás espacios periféricos como inferiores y hostiles al desarrollo de la cultura. Palabras Claves: geografía, clima, determinismo, civilización.

INTRODUCCIÓN

El análisis de las relaciones entre clima y sociedad ha sido un tema recurrente en la historia de las ideas geográficas, antes y después de la institucionalización dela disciplina como campo académico y científico. Unas veces sustentadas en los mitos o en la magia, y otras, la mayoría, en supuestos científicos, tales ideas han resultado en un conjunto variopinto de interpretaciones, unas colocando al hombre como dominado y determinado por la naturaleza; algunas como dominador de la naturaleza; otras situándolo como un elector condicionado por la historia frentea un haz de posibilidades ambientales, y otras más estableciendo una relación dialéctica entre el hombre y su medio (Glacken 1996)). Según Glacken (1996: 4344):
Ya en la antigüedad, algunos pensadores consideraron el desarrollo cultural en términos de una serie de estadios desde un presunto origen remoto hasta el presente, un modo de ver que implicaba que las culturas pueden ser entendidas conreferencia sólo causales al medio físico; el acento principal recaía en el hombre, su mente, sus sentidos, sus técnicas, su capacidad de invención, todo lo lleva desde un estadio hasta el siguiente en la adquisición de las artes y las ciencias. Aunque la idea de que todas las culturas atraviesan una serie ideal de estadios experimentó su mayor desarrollo después de la era de los



Geógrafo,M.Sc., Profesor Asociado, Departamento de Geografía, Facultad de Ciencias Humanas, Universidad Nacional de Colombia. odelgadom@unal.edu.co

descubrimientos, se encuentran sugerentes insinuaciones del método comparativo o histórico en Tucídedes, las Leyes de Platón, Dicearco, Varrón y Vitrubio.

En el período comprendido desde el final del siglo XV hasta el final del siglo XVII, la idea queprevalece es la del hombre como dominador de la naturaleza, capaz de completar la creación mediante sus utensilios y conocimientos; pero en el siglo XVIII, la idea más difundida es la de que el planeta tierra era un espacio cerrado que limitaba el crecimiento de la población y su bienestar (Glacken 1996).

Desde finales del siglo XIX, el modelo de explicación científica predominante es eldeterminismo geográfico, una variante del determinismo newtoniano, que considera que el medio geográfico constituye el principal control de la vida humana (Lewthweaite 1966). El determinismo geográfico, a pesar de sus muchos contradictores, logró consolidarse hasta alcanzar el carácter de un verdadero paradigma (Unwin 1995), del cual sus más conspicuos representantes son el alemán Friedrich Ratzel, y losestadounidenses Ellen Churchill Semple y Ellsworth Huntington. Dicho modelo explicativo ha permanecido en el ámbito intelectual y científico, unas veces más explícito que otras, hasta los tiempos actuales, aunque valga aclarar que con ligeras modificaciones. Delgado (1986) documentó esa permanencia en varios textos escolares de geografía de amplio uso en la educación colombiana hasta la década de...
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