Diabetes

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Retinopatía diabética, una enfermedad oculta

La mitad de las personas diabéticas desarrollan esta grave complicación ocular, que puede provocar ceguera

Una de las causas más habituales de enfermedad ocular en personas diabéticas, tanto de tipo 2 como 1 (las insulinodependientes), es la retinopatía diabética. El problema estriba en la ausencia de síntomas en las etapas iniciales de laenfermedad, pero si no se detecta a tiempo, sus efectos son devastadores. Para el diagnóstico sólo se necesita la historia clínica del paciente y realizar una prueba no invasiva: el estudio de fondo de ojo.

* Autor: Por MONTSE ARBOIX
* Última actualización: 8 de febrero de 2010

"Ver" moscas volar en el campo de visión y destellos luminosos, problemas para leer o distinguir el entorno de noche,dolor o presión en uno o ambos ojos, ver doble, desenfocado o deformado, o tener dificultad para discernir los objetos en los extremos del campo visual. Estos son algunos de los indicadores que revelan un problema en la retina de las personas dabéticas. Una de las posibles causas: la retinopatía diabética. Ante esta situación, hay que acudir al oftalmólogo sin demora.

¿Qué es?

La retina esuna capa de tejido sensible a la luz que se localiza en la parte posterior interna del ojo. Actúa como un procesador: las imágenes pasan a través del cristalino del ojo y se enfocan en ella, que las convierte en señales eléctricas y, mediante el nervio óptico, alcanzan el cerebro. Por su función, cualquier alteración es muy perjudicial. Las lesiones en la retina del ojo son una de las complicacionesmás graves en la evolución de la diabetes: el 25% de las cegueras en España tienen su origen en la retinopatía diabética.

Mantener altos niveles de glucosa en sangre y cifras elevadas de tensión arterial (que es habitual en personas diabéticas) puede dañar los pequeños vasos sanguíneos de la retina, que se debilitan e impiden un riego sanguíneo adecuado. Esta situación puede ser de distintagravedad en los dos ojos. En algunos casos, se origina a la vez extravasación de líquido en estos capilares, que empeora la situación y da lugar a la pérdida de visión.

Su desarrollo está directamente relacionado con los años de evolución de la diabetes y con la edad del paciente. Hay etapas en las que se precipita su progresión, como la pubertad y el embarazo, cuando es más probable que sedescontrolen los niveles de glucemia.

El diagnóstico se realiza mediante un estudio del ojo, la oftalmoscopia, que examina alteraciones en la retina, los vasos sanguíneos del fondo de ojo y la papila óptica, que es el comienzo del nervio óptico. A pesar de que esta exploración es indolora, es algo molesta, ya que se administra un colirio que provoca una dilatación de la pupila, de manera rápida yreversible. Esto causa que, en ocasiones y durante un lapso de tiempo -que depende de cada persona-, se empañe la visión y molesten las luces brillantes. Por ello no se recomienda conducir después del examen. Una vez dilatadas ambas pupilas, y con una fuente luminosa que está en el propio instrumento, se alumbra el interior del ojo a través del iris y se visualizan todas las estructuras con laslentes de aumento.

Recomendaciones para el paciente diabético

Para disminuir el riesgo de retinopatía diabética, es esencial llevar una vigilancia exhaustiva de los factores que agravan las lesiones de los vasos sanguíneos de la retina. Entre ellos, un control minucioso de la diabetes y de la concentración de glucosa en sangre, de los niveles de tensión arterial y de colesterol, así como evitarel consumo de tabaco y alcohol. Está demostrado que fumar impide que lleguen a la retina las cantidades necesarias de oxígeno.

Todas las guías de tratamiento coinciden en que la dieta sana, que permita mantener un peso adecuado, y la práctica asidua de ejercicio físico son pilares importantes en el mantenimiento de la salud del conjunto de la población, en especial en personas diabéticas,...
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