Diagnostico temprano

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Paediatrica Paediatrica Asociación de Médicos Residentes del
Instituto de Salud del Niño

Volumen 4, Nº 3 Volumen 4, Nº 3, Abr. 2002 - Dic. 2002 Págs. 63 - 65

Epidemiología Clínica

Diagnóstico Temprano
JUAN PABLO CHALCO ORREGO*

Para concluir con esta serie de elementos diagnósticos discutiremos un punto importante: el diagnóstico temprano o diagnóstico de enfermedad pre-sintomática,ya que hasta ahora hemos discutido el diagnostico de la enfermedad cuando esta se hace sintomática o cuando hay signos evidentes de su presencia. El objetivo parece claro, existen enfermedades que para un mejor control o pronostico necesariamente deben ser identificadas en una etapa presintomática. Dentro de las estrategias diseñadas para este fin tenemos el conocido screening, que se realiza enla población general y fuera de los centros de atención de salud (ejemplo: las tomas de presión arterial en los centros de trabajo o en los bancos como se realiza en nuestro medio). Una versión sofisticada de este tipo de intervención es el screening multifásico el cual toma además de la presión arterial, una muestra de orina para glucosa, una muestra de sangre para lípidos y una de espirometríapara evaluar la función pulmonar. El problema del screening es que generalmente es esporádico, no representa una verdadera búsqueda de enfermedad en personas susceptibles, no cubren el 10% de la población y necesariamente si se halla una anormalidad se tiene que remitir a un centro asistencial para confirmar el diagnósti-

co. Una segunda forma más sofisticada es el examen de salud periódico queno es otra cosa que un screening en un centro asistencial además de la elaboración de una ficha médica y un examen físico. Esta estrategia incluye exámenes más especializados, como endoscopía digestiva o test de esfuerzo. El problema consiste en que se cita a las personas para una “consulta de rutina” por lo cual no alcanza la cobertura deseada. La última estrategia a definir es el de hallazgo deun caso en el cual se identifica los riesgos personales de cada paciente y se pide exámenes iniciales aprovechando toda consulta por la que el paciente acude a un centro asistencial. Esta última es la preferida en los países desarrollados pues tanto el screening como los exámenes de salud periódicos no alcanzan una cobertura significativa. En los países desarrollados el 90% ó 95% de la poblaciónacude al médico por lo menos una vez por año, cifras no comparables a las de países como el nuestro, por lo cual se aprovecha dicha condición para identificar un caso. Ahora pasemos a explicar en qué se basa el diagnóstico temprano y su relación con la historia natural de la enfermedad. En la Figura 1 se aprecian las etapas de la enfermedad y los momentos de su posible diagnóstico: 1. Iniciobiológico: La enfermedad empieza con la interacción del huésped y los factores causales. No se puede detectar la enfermedad en este punto de la historia natural, pero ya está presente.
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* Médico Pediatra. Asistente del Servicio de Mediicna C, Instituto de Salud del Niño (ISN).

Paediatrica

Volumen 4, Nº 3, Abr. 2002 - Dic. 2002

Inicio biológico

Diagnóstico temprano Posible

Diagnósticousual

Resultante

Figura 1. Etapas de la enfermedad y los momentos de su posible diagnóstico.

2. Diagnóstico temprano posible: Con el paso del tiempo, aunque el individuo permanezca libre de sintomatología, los mecanismos de la enfermedad producen cambios estructurales o funcionales susceptibles de ser encontrados si aplicamos el test adecuado en el screening, examen periódico o hallazgode caso como se discutió anteriormente. 3. Diagnóstico clínico usual: En ausencia de alguna intervención o desaparición espontánea, la enfermedad progresa y el individuo “enferma” y busca atención médica, donde se hace el diagnóstico usualmente. 4. Resultante: Finalmente la enfermedad sigue su curso a un resultado que puede ser la recuperación, la convalecencia o la muerte del paciente. Otro...
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