Diario de campo de un antropólogo

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El DIARIO DE CAMPO: OBJETIVOS, METODOLOGIA Y PRÁCTICA

El “Diario de campo”, que algunos llaman “bitácora” o “Field Diary” es un Cuaderno especial en que el investigador va anotando, con bastante frecuencia, o incluso día a día, cuidadosamente, todas las vicisitudes y hechos que acontecen en una expedición, visita a terreno o exploración y que valga la pena consignar para el futuro tanto de laspropias investigaciones, como de ayuda a terceros.. El “Diario” es el producto directo de las observaciones del investigador, recogidas en terreno, pero también, el espejo de las observaciones y reflexiones del investigador. Su máximo interés radica en que el investigador o testigo de los hechos toma contacto con realidades tanto antropológicas como geográficas o aún biológicas, muchas de lascuales son fortuitas y suelen ocurrir una sola vez. De ahí la importancia de retener y conservar esas experiencias para la posteridad. Este “testimonio” de situaciones, hechos o actividades humanas, puede ser el único testigo de su ocurrencia. Lo que involucra una tremenda responsabilidad del investigador. Es probable que algunas de las situaciones o hechos no vuelvan a presentarse nuevamente. Almenos ciertamente no de la misma manera. De ahí su importancia para el investigador de campo. Pero no sólo para él. También para el mundo científico en general, sobre todo en ciertas disciplinas como la Antropología cultural, Arqueología o Biología (Zoología o Botánica), donde las situaciones no tienden a repetirse y pueden, por consiguiente, ser únicas e irrepetibles. Un “Diario de Campo” de un graninvestigador como Rodulfo A. Philippi, Claudio Gay, Ricardo Latcham o Gustavo Le Paige, por nombrar solo a algunos distinguidos investigadores del Norte Grande de Chile ya desaparecidos, por la importancia de la zona de sus observaciones, pasa a constituirse, después de la muerte de los mismos, en un instrumento de enorme importancia científica y puede, por eso mismo, llegar a adquirir un altovalor científico, e incluso un alto precio con el correr del tiempo. Hace poco tiempo (1995), a la muerte del entomólogo Luis E. Peña Guzmán , se desató una verdadera tormenta entre dos de sus presuntos herederos científicos, por la posesión del “Diario”. En efecto, para un entomólogo el señalizar en su Diario las fechas exactas de colecta de tal o cual especie rara o escasa, representa un datovaliosísimo. Máxime si se acompañan referencias de interés geográfico, antropológico o geológico. Por ejemplo, es de sumo interés señalar en qué plantas, en qué parte de la planta y a qué hora se produjo la captura de determinada especie. Otro tanto ocurrió con el “Diario de Campo” del Padre jesuita Gustavo Le Paige S.J. en 1980. Los jesuitas, miembros de su Orden, lo reclamaron por ser pertenenciapersonal del sacerdote. Los arqueólogos del Museo de San Pedro de Atacama arguían de que se trataba de un documento científico, y por ende, de uso general, de vital importancia para el Museo. Se transó, finalmente, fotocopiando el referido Diario. Algunos Diarios de Campo, como los del arqueólogo Augusto Capdeville de Taltal tuvieron la suerte de ser parcialmente editados, con notas y comentarioscientíficos, por la Dra. Grete Mostny, como parte de su correspondencia.

Los Diarios de Campo del sacerdote y etnólogo Martin Gusinde, famoso estudioso de nuestros grupos étnicos del extremo sur, han sido vitales para la interpretación correcta de muchos de las afirmaciones del autor en su libro: Die Feuerland Indianer (Los Indígenas de Tierra del Fuego).

Objetivos generales del “Diario deCampo”: La costumbre de llevar un “Diario”, ayuda al científico, investigador o explorador a: a) retener todos los hechos que se le presentan, máxime si se trata de una exploración a lugares nuevos o inaccesibles, a los que difícilmente se podrá regresar con frecuencia. La memoria es frágil, y es preciso consignar por escrito todo, antes de que el paso de los días vaya borrando la certidumbre de...
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