Diario de mi residencia en chile

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DIARIO DE SU RESIDENCIA EN CHILE (1822)
Y DE SU VIAJE AL BRASIL (1823)
SAN MARTÍN.-COCHRANE.-O'HIGGINS

MARÍA GRAHAM

Prólogo de DON JUAN CONCHA
EDITORIAL - AMERICA
MADRID
CONCESIONARIA EXCLUSIVA PARA LA VENTA!
SOCIEDAD ESPAÑOLA DE LIBRERÍA
FERRAZ, 25

PRÓLOGO DE JUAN CONCHA
GLOSAS AL DIARIO DE UN VIAJERO

Santiago en 1822.

Un viajero ha desembarcado en el puerto y se dirige ála capital, Santiago del Nuevo Extremo. Estamos en Agosto. La primavera se anuncia espléndida; el cielo, de un azul intenso; la brisa, fresca, cálida, remece las ramitas nuevas de los árboles. Hay una suave quietud en el ambiente. Nuestro viajero se dirige á la capital; dista varias decenas de leguas del lugar de su arribo; el trayecto hay que hacerlo á lomo de mula, por entre lomas escarpadas yáridos breñales. Son sus acompañantes un peón y una esclava. Lleva sus bártulos en tres muías. Estamos en 1822; primavera...

Nuestro viajero ha tomado el camino viejo, camino «sumamente escabroso», pero frecuentado por leñadores y recuas de carga. A medida que avanza, va extasiándose en la contemplación del paisaje: «las boscosas hondonadas, las nevadas montañas en el horizonte*. A lo largo delcamino, serpenteando por entre valles y lomas, siguen recuas de mulas cargadas que van á la capital. Llega á la cumbre de un cerro que atraviesa el camino: aparecen «los Andes, en su nevada majestad, dominando los numerosos cordones de los cerros más bajos. Va nuestro viajero parando en pueblos y villorrio?*, en casas de postas y haciendas, que le brindan un hogar hospitalario. Descansa, duerme,observa y sigue su viaje. Lleva tres días de fatigosa caminata. En la tarde del tercer día vienen por nuestro viajero unas amigas, á encontrarlo, en dos coches. Rehusa el ofrecimiento de entrar á un vehículo «por no penetrar cubierto de polvo»; siguió, pues, á cabayo. Llega María Graham nuestro aporreado viajero — el veinticuatro de Agosto de mil ochocientos veintidós años á Santiago del NuevoExtremo.

Nuestro viajero es huésped de una linajuda familia de Santiago. Después de disfrutar de algún descanso y vestirse, es llamado á comer. «La comida fué más copiosa de lo que en nuestros hábitos permitiría el buen gusto...» Más adelante observa: «se considera como una muestra de la más delicada atención sacarle á alguien una porción de su plato y ponerla en el de su amigo, y á nadie se lehace escrúpulo servirle á uno con el cuchillo ó cuchara con que ha estado comiendo». «A juzgar por lo que hoy he visto, podría decir que los chilenos comen mucho...» Después de la comida, la mayor parte de la familia se ha retirado á practicar sus devociones. Pronto llegan algunas familias amigas; las personas mayores conversan alrededor de un brasero; los jóvenes bailan un minué «incorrecto ydescuidado *.

En el silencio de la noche ha sonado á lo lejos una campanita y se ha extendido por las calles desiertas la voz del sereno, que monótona cantaba: ¡Ave María Purísima, las once de la noche han dado, y nublado!...

Examina nuestra viajera la casa en la cual se hospeda. Sobre la muralla, «baja y blanqueada», «se proyecta un enorme alero de tejas». En el centro, un zaguán empedradode menudos guijos; cerca de la puerta de calle, «la habitación del portero». Detalla la disposición de las habitaciones y dependencias de la casa: los amplios corredores, las confortables alhanías, los grandes patios solados de menudos cantos, la abastecida despensa...

Recorre María Graham la ciudad y anota: «El aspecto de las calles es feo á causa de la desnudez y monotonía de los frentes delas casas particulares...» «La disposición de las casas es fea exteriormente y comunica á las calles un aspecto triste y plebeyo.» Santiago conserva durante esos años todo el carácter del Santiago del siglo XVIII, del Santiago colonial de Frezier, Juan y Ulloa, de Vancouver... Dominando el lado Norte de la plaza, se alza el palacio de residencia del director O'Higgins, el antiguo palacio de los...
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