Dieta y estado de ánimo

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NUTRIENTES DEL SISTEMA NERVIOSO

Ciertos componentes de los alimentos desempeñan una labor específica en el funcionamiento del cerebro y las neuronas (células especializadas del sistema nervioso que producen y trasmiten el impulso nervioso); es por ello que el cerebro, que alberga más del 90% de nuestras neuronas, los requiere en suficiente cantidad.

ALIMENTACIÓN ALIMENTACIÓN Y ESTADOANÍMICO

La dieta puede influir en el estado de ánimo A pesar de que el cerebro representa únicamente entre el 2 y el %3% del peso corporal en el ser humano, consume nada menos que el 20% de la energía que éste consigue de los alimentos.
Su funcionamiento básico requiere tan sólo de oxígeno y glucosa, pero el desarrollo de funciones que tienen su sede en el cerebro, como la memoria, la concentración oel pensamiento, exige otros nutrientes. Por ello, una alimentación desequilibrada puede conducir
a la carencias de vitaminas o minerales que se manifiestan en síntomas o sensaciones como la apatía, la desgana, la irritabilidad, el nerviosismo, el cansancio, la falta de atención, los fallos de memoria, y de concentración, e incluso la depresión.

LOS HIDRATOS DE CARBONO, FUENTE DE GLUCOSALa glucosa, molécula en la que se descomponen los hidratos de carbono, es el nutriente energético que utiliza preferentemente el cerebro, de ahí que sea esencial mantener estable su nivel en sangre (conocido como glucemia). Esto se consigue consumiendo con la frecuencia adecuada alimentos ricos en hidratos de carbono complejos –como pan, arroz y otros cereales, pasta, patatas y legumbres– ysimples, como frutas, azúcar, miel y alimentos dulces en general.Se aconseja que los hidratos de carbono complejos prevalezcan sobre los simples porque permiten que la glucosa se libere paulatinamente y se mantenga estable la glucemia. Además, la distribución de la alimentación en varias tomas (comer 4 ó 5 veces al día a horas regulares, y no dejar pasar más de 3 ó 4 horas entre comida
y comida), ayudaa mantener estable la glucemia.
También es conveniente romper el ayuno nocturno, bien con un buen desayuno bien con un almuerzo equilibrado, y en estas ingestas no pueden faltar los hidratos de carbono. Una hipoglucemia mantenida durante horas puede ser causa de nerviosismo, irritabilidad, cansancio, falta de concentración y, también, de los mareos que experimentan algunas personas durante lamañana si no se han alimentado bien.

EL TRIPTÓFANO

La serotonina, también llamada hormona del humor, es un neurotransmisor (mensajero químico) relacionado con el sueño saludable,
el estado de ánimo y el buen humor, y su concentración en el cerebro es directamente proporcional a la concentración de triptófano en el plasma y el cerebro. Los neurotransmisores son compuestos químicos que producenexcitación entre las neuronas, lo que hace que éstas se comuniquen entre sí y trasmitan los mensajes. Diversas investigaciones han confirmado que la serotonina es muy abundante
en los lugares del cerebro que dirigen el estado de animo y el afecto, y por tanto, los cambios en los niveles de serotonina afectan al ánimo. Esta sustancia también actúa como el reloj interno de nuestro cuerpo, ydetermina nuestros ciclos de sueño y de vigilia. El triptófano es un aminoácido esencial, es decir, un componente de las proteínas que ha de ser aportado necesariamente a través de la alimentación. A través de complejos ciclos metabólicos se transforma en serotonina; y en esta conversión participa también la vitamina B6. Alimentos ricos en triptófano: huevos, lácteos, pescados, carnes, legumbres (soja),frutos secos, frutas (plátano, piña, aguacate).

VITAMINAS DEL GRUPO B

Las vitaminas del grupo B son las que más influyen en el buen funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso en su conjunto.

• B1 o TIAMINA. Juega un papel fundamental en el metabolismo de los hidratos de carbono, por lo que su carencia afecta sobre
todo a los tejidos que dependen mucho de este suministro...
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