Diferentes desarrollos del mercado de trabajo

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Inmaculada Carrasco* M.ª Soledad Castaño* Isabel Pardo*

DIFERENTES DESARROLLOS DEL MERCADO DE TRABAJO
A lo largo de la historia del pensamiento económico, muchas han sido las teorías que han abordado el problema del desempleo. Sin embargo, no hay una teoría económica de consenso, pues la mayor parte de ellas estudia el mercado de trabajo desde un punto de vista parcial. Este artículo realizauna revisión de las principales teorías, conscientes de que la comprensión que se tenga del problema influye en el diseño de las políticas
Palabras clave: mercado de trabajo, teorías, políticas. Clasificación JEL: B1, B2, J2, J3, J5, J6.
1. Introducción La actual crisis económica y financiera ha vuelto a poner al desempleo en primer lugar del ranking de los problemas económicos. Se urge a losGobiernos para que actúen, a fin de aliviar las crecientes tasas de paro y los elevados costes sociales que implica. Pero dar respuesta al paro no es fácil, ya que no es un problema unidimensional. Muchas pueden ser las causas, como también muchas pueden ser las teorías económicas que lo expliquen y, consecuentemente, muchas son las alternativas políticas. En este artículo se sintetizan lasprincipales explicaciones macroeconómicas y microeconómicas acerca de la existencia de desempleo. Aunque casi todos los estudios del mercado de trabajo coinciden en las principales corrientes de pensamiento económico, los matices a la hora de exponerlos son diversos. En este caso, se ha seguido una estructura similar a la de Snower (1995). En el apartado 2 se resumen las teorías derivadas del laissezfaire. En el apartado 3 se exponen las teorías que se centran en la demanda. En el cuarto se recogen las corrientes que se centran en el problema desde la oferta. El apartado 5 recoge un enfoque que estudia la interacción entre la oferta y la demanda, en la formación del capital físico. En el apartado 6 se incluyen las teorías institucionalistas. El trabajo se cierra con un breve apartado 7 deconclusiones, en el que se señalan algunas recomendaciones de política económica. 2. Las teorías derivadas del laissez faire

La teoría neoclásica Inspirada por los planteamientos políticos y filosóficos del laissez faire (Hobbes y Rousseau) y la racionalidad económica del paradigma individualista (Locke, 1966),

* Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales. Universidad de Castilla-La Mancha.TENDENCIAS Y NUEVOS DESARROLLOS DE LA TEORÍA ECONÓMICA Enero-Febrero 2011. N.º 858

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INMACULADA CARRASCO, M.ª SOLEDAD CASTAÑO E ISABEL PARDO

la economía neoclásica considera al mercado de trabajo como cualquier otro mercado. Lo determinante es el comportamiento del individuo que no se ve afectado por cuestiones sociales, espaciales, de tiempo o de recursos (todos ellos sesuponen inagotables); las instituciones tampoco se incluyen en el análisis (Neffa, 2007). En el mercado de trabajo los trabajadores intentan maximizar su utilidad, teniendo en cuenta que los individuos se centran básicamente en dos tipos de actividades: trabajo y ocio (Jevons, 1871); el ocio solo genera placer, no cansancio, y el trabajo produce desutilidad, pero es necesario para obtener la renta quepermite consumir bienes de ocio. Así, para los autores neoclásicos, el problema de un trabajador se reduce a optimizar su función de utilidad (Blaug, 1985 y Neffa, 2007). El mercado de trabajo neoclásico se basa en la libre competencia y en la ley de Say: «la oferta crea su propia demanda», lo que garantiza una tendencia irreversible al equilibrio de los mercados (Say, 1830). En él, las empresasdeciden racionalmente cuanto trabajo (y demás factores productivos) contratan en un momento dado, escogiendo aquellas cantidades que maximizan sus beneficios sujetas a restricciones tecnológicas y de los mercados en los que operan. El empresario maximiza beneficios en el punto en que el ingreso del producto marginal de dicho factor es igual al coste marginal de contratar una unidad adicional de...
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