Difraccion de rayos x

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Difracción de rayos X

La difracción es un fenómeno característico de las ondas, que consiste en la dispersión de ellas cuando se interaccionan con un objeto ordenado. Ocurre en todo tipo de ondas,desde las sonoras, hasta las electromagnéticas como la luz, y también los rayos X.
Los rayos X tienen longitudes de onda similares a las distancias interatómicas en los materiales cristalinos, porlo que se puede utilizar la difracción de rayos X como método para explorar la naturaleza de la estructura molecular. Esta técnica permitió descubrir la estructura de la doble hélice del ADN en 1953 yactualmente se utiliza para determinar la estructura de las proteínas.
Al igual que el médico puede observar nuestros huesos irradiándonos con rayos X, los cristalógrafos, empleando también este tipode radiación, son capaces de determinar cómo se enlazan los átomos y la fortaleza de los distintos enlaces; en síntesis, la estructura molecular de cualquier compuesto. Todas las propiedades físicasy químicas de cualquier sustancia dependen de cómo se encuentran organizadas las unidades de menor tamaño (átomos y moléculas), que identifican un determinado material.
El conocimiento preciso de lasituación relativa de los átomos y de la fortaleza de las interacciones o enlaces entre ellos permite entender las propiedades físicas (color, conductividad eléctrica, propiedades magnéticas), yquímicas de las sustancias. En algunos casos también permite planear la modificación de estas propiedades, hacer que un plástico sea más resistente, o el catalizador de un motor de combustión más eficaz,etc.
La difracción de rayos X es el único método que permite, tras un procedimiento generalmente largo y complicado, determinar de modo exacto la estructura molecular de cualquier producto, ya sea unfármaco, un compuesto inorgánico, un mineral, una proteína o incluso un virus.
El proceso experimental para la determinación de la estructura molecular de un compuesto comienza con la preparación...
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