Difteria Tosferina Tetanos

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• La difteria es una enfermedad aguda de origen bacteriano que puede
afectar a la nasofaringe y que puede dar lugar a la obstrucción de las
vías respiratorias y eventualmente la muerte.
• Además, su toxigenicidad generalizada se asocia con complicaciones
en diversos órganos.
• El uso de la antitoxina diftérica, los progresos en el tratamiento, y la
difusión de la inmunización con el toxoidediftérico han reducido en
forma extraordinaria la mortalidad y la morbilidad por difteria. No
obstante, la vacunación sigue siendo esencial para prevenir la
enfermedad.

EPIDEMIOLOGIA
Agente infeccioso
La difteria es una enfermedad producida por cepas toxigénicas de
Corynebacterium diphtheriae, una bacteria grampositiva. Existen cuatro
biotipos: mitis, intermedius, gravis y belfanti.

Distribución
Ladifteria constituía una de las causas más frecuentes de morbilidad y
mortalidad entre los niños en la era previa a la vacuna. Las tasas de
mortalidad disminuyeron con la difusión y el uso de la antitoxina diftérica

La mayoría de los casos de difteria se presentan durante los meses más fríos
en las zonas de climas templados y en niños menores de 15 años. Sin
embargo, la mayoría de los casos enlos brotes recientes, tales como el
extenso brote que afectó a la Federación de Rusia en los años noventa y los
casos notificados en los Estados Unidos desde 1980, han afectado a
personas de 15 años de edad y mayores.
Dado que C. diphtheriae es ubicuo y existen portadores en todo el mundo, es
fun- damental continuar la vacunación contra la difteria a fin de mantener la
enferme- dad bajo control. Transmisión
C. diphtheriae se transmite de una persona a otra por contacto directo con
las mucosas de las vías respiratorias de un individuo enfermo o de un
portador transitorio (es decir, una persona que alberga la bacteria pero no
padece la enfermedad). Rara vez la trans- misión puede producirse por
contacto con lesiones cutáneas o fómites (por ejemplo, objetos
contaminados con las secrecionesde las lesiones de personas infectadas).

Reservorio
Los seres humanos son el único huésped natural para C. diphtheriae; los
portadores de la bacteria constituyen el reservorio.

Período de incubación
El período de incubación es de dos a cinco días (con un intervalo de uno a 10
días) después de la infección por C. diphtheriae (5).

Período de transmisibilidad
El período de transmisibilidad esvariable. La transmisión puede producirse
mientras dure la presencia de las bacterias productoras de toxina en las
secreciones y lesiones, lo cual corresponde normalmente a un máximo de
dos semanas, y rara vez se prolonga por más de cuatro semanas. El
tratamiento con antibióticos elimina rápidamente los bacilos diftéricos. En
raras ocasiones los portadores crónicos dispersan bacilos durante seismeses o más.

Inmunidad
Incluso en la era previa a la vacuna, la difteria era rara en los lactantes
menores de 6 meses, quizá debido a la presencia de anticuerpos maternos.
Después de los 6 meses, la mayoría de las personas adquiría la inmunidad
contra la difteria sin haber contraído la enfermedad. Después de recibir tres
dosis del toxoide, prácticamente todos los lactantes y los adultos alcanzanconcentraciones de antitoxina diftérica consideradas protectoras. La
vacunación proporciona una inmunidad duradera pero no permanente,
según lo demuestran los títulos de antitoxina. Sin embargo, algunos adultos
vacunados a temprana edad pueden conservar una memoria inmunitaria y
estarían protegidos en caso de exposición a la toxina diftérica. El toxoide
protege contra la enfermedad generalizada, perono contra la colonización
nasofaríngea. 1

ASPECTOS CLINICOS
Patogenia
La exotoxina es el principal factor patógeno en la aparición de la difteria.
Como se mencionó previamente, solo C. diphtheriae infectado por un
corinebacteriófago que contiene el gen tox produce la toxina. La toxina
producida en la membrana diftérica pasa al torrente sanguíneo y provoca las
manifestaciones a distancia de...