Difteria y tetanos

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TÉTANOS

HISTORIA

El tétanos es una enfermedad infecciosa que se conoce desde la más remota antigüedad. La referencia más antigua se debe a Hipócrates, también se encuentra citado en textos de Celso, Galeno y Areteo de Capadocia.

La comprensión de su patogenia comenzó en 1884 cuando Carle y Rattone produjeron tétanos en conejos por medio de la inyección de una suspensión de una pústula deacné de un enfermo tetánico. En el mismo año Nicolaier produjo tétanos por medio de la inoculación de muestras de suelo a varios animales de laboratorio pequeños. Reconoció la presencia de largos bacilos delgados y pudo perpetuar el microorganismo en cultivos mixtos. El aislamiento del microorganismo en cultivos puros fue llevado a cabo en 1889 por Kitasato, quien eliminó los contaminantes noproductores de esporas por medio del calor y produjo enfermedad en animales por medio de la inoculación del aislado. En 1890 Behring y Kitasato obtuvieron la antitoxina específica. En la década de 1920 Ramón Dercembry y otros logran el toxoide tetánico, empleándoselo en vacunación humana sin peligro y con buenos resultados.

EPIDEMIOLOGÍA

Es una enfermedad producida por un bacilo anaerobiogrampositivo llamado Clostridium tetani. Este no resiste al calor, sin embargo la espora terminal que puede desarrollar es capaz de hacerlo así como soportar otros agentes, antisépticos y al fenol.[1]

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El C. tetani causa daño mediante una toxina llamada tetanospasmina, elaborada en el transcurso del crecimiento de la bacteria.[3]

El tétanos es el responsable a nivel mundial de 281000muertes al año, colocándose como los grupos más susceptibles adultos y ancianos, en los países industrializados, mientras que en los países subdesarrollados son más sensibles los recién nacidos. El sexo masculino presenta una frecuencia elevada debido a razones laborales, sin embargo cuando se trata de ancianos las mujeres son las más afectadas. Si se realiza una comparación de casos por tétanosen distintos lugares, se obtiene que su incidencia en países industrializados desde mediados de los años 70 es de 0.03 a 0.04 casos por 100000 habitantes, a diferencia de los países en desarrollo donde aún se conservan cifras elevadas de casos por tétanos. Del total de muertes a nivel mundial un 71.5% corresponde a tétanos neonatal, por ello se la concibe como la forma más frecuente detétanos en países en vías de desarrollo. [4]

Gracias a vacunas y al mejoramiento de las medidas terapéuticas la mortalidad debida a esta enfermedad se redujo de un 40% -60% a un 10%-20%.

El tétanos tiende a aparecer en regiones tropicales durante todo el año, y en los países templados suele aparecer en el verano.[5]

Ha sido evidente el descenso de los casos por tétanos pues en 1980 ocurrieronmás de 7000 casos a diferencia del 2004 donde ocurrieron solo 598 casos, todos ellos en América. Es una enfermedad que continúa apareciendo especialmente en zonas rurales donde el riesgo de heridas es más grande y donde predominan las esporas de este agente infeccioso. [6]

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Hoy en día prácticamente sólo se han registrado casos en Haití, lo cual no sorprende debido a la gravesituación por la que está pasando actualmente, y que desde ya hace tiempo sobrelleva.[8]

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En el Ecuador se desarrollaron varias estrategias desde 1989. En ese año se instauró un plan de eliminación cuyos objetivos estaban enfocados en crear un carné de vacunación para embarazadas con lo cual se pretendía lograr una tasa por año menor a 1 caso por 1000 nacidos vivos. En los años 1999 y2000 se inició una gran campaña de vacunación en mujeres en edad fértil. En el año 2000 se observó un descenso en la tasa de casos por tétanos neonatal a 0.02 por 1000 nacidos vivos. El 94.8% de los casos entre el 2000 y el 2005 correspondían a partos domiciliarios, y el 80% de madres no eran vacunadas. El tétanos neonatal se presentó en esos años en zonas donde nunca había aparecido.[10]

El...
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