Difteria

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Introducción
La Difteria es una enfermedad aguda de carácter infeccioso y transmisible, causante de gigantescos brotes epidémicos y considerado dentro de las primeras causas de notificación por morbilidad infecciosa hasta mediados del siglo XX.
La primera descripción que se posee de la difteria,se debe a Areteo de Capadocia, quien observó una epidemia en Egipto y otra en Siria, en el Siglo Id.C. conocida como “Úlcera siriaca o egipcia”, pasó desde Oriente a todo los países de Europa y de América,donde se le describió con variados nombres: garrotillo, morbus suffocans, morbus strangulatorius, maloin canna, angina malinga, etc.
La antitoxina diftérica fue desarrollada en 1920, en los años 1940 y 1950 se industrializo y se introdujo la inmunización, reduciendo la incidencia de laenfermedad y encaminándose a la erradicación en los países industrializados (Alemania, Francia, Rusia etc) el año 1980. Pero a mediados de la misma década resurge nuevamente la difteria y se disemina, producto de una baja de inmunización, hasta que se logra nuevamente un control en el año 1993.
La situación en los países en vías de desarrollo, fue diferente, ya que la llegada de la inmunizaciónocurrió 20 años después en la década de 1970 con un aumento progresivo de cobertura (46% en año1985 – 79% en año1992)
En Chile la difteria apareció en 1816, “traída de la vecina República, desarrollándose en una gran epidemia” según las publicaciones de el doctor Francisco Julio Lafargue, médico francés.
En 1960, se produjo un incremento de la enfermedad que obligó a establecer lainmunización en escolares y a intensificar el cumplimiento de los programas en la edad infantil, obteniendo una reducción progresiva hasta 1969 y una estabilización que continua en la actualidad.

PERIODO | CASOS ANUALES NOTIFICADOS | MUERTES ANUALES | TASAS POR 100.000 HAB |
| | | MORBILIDAD | MORTALIDAD |
1940-1944 | 798 | 163 | 15,2 | 3,1 |
1945-1949 | 980 | 194 | 17,2 | 3,3 |
1950-1954 |1.181 | 170 | 18,7 | 2,8 |
1955-1959 | 1.233 | 187 | 17,4 | 2,7 |
1960-1961 | 2.834 | 365 | 36,7 | 4,8 |
1966 | 1.019 | 94 | 11,5 | 1,1 |
1975 | 428 | 37 | 4,2 | 0,4 |
|

Etiología
La difteria es producida por el agente etiológico Corynebacterium diphteriae o bacilo de Loëfler, el cual es un germen grampositivo que posee la capacidad de producir una potente exotoxina nucleoproteica quese origina en el lugar donde prolifere la bacteria, y es la responsable de las principales manifestaciones de la enfermedad. Se han descrito diversas variedades que van desde grave, intermedia y leve.
La neutralización de la bacteria ocurre mediante la antitoxina en la sangre y tejidos.
Hay un periodo de latencia entre la absorción de la bacteria y los primeros síntomas, sin embargo el dañocomienza desde que la toxina ingresa al organismo y se forma el complejo toxina-célula ya que luego de esto es prácticamente imposible neutralizarla.

Cuadro clínico
El periodo de incubación fluctúa entre los 2 y los 5 días. La sintomatología depende de la cantidad de exotoxina absorbida y por la localización y extensión de la seudomembrana , la cual es la lesión que produce la difteria y constade una especie de tejido que se forma en la capa mucosa, producto de necrosis de las células epiteliales superficiales, trasudados fibrinosos que coagulan, leucocitos, restos granulosos, bacilos diftéricos y sangre, debido a la toxina. Luego esta seudomembrana se extiende profundamente entre los tejidos no dañados, haciéndose difícil de desprender y si se logra, deja una superficie sangrante.Según la localización de la seudomembrana la difteria se puede clasificar en:

Siendo la más frecuente la de tipo respiratoria, específicamente la faucial = 80% de los casos.

Difteria faucial: aquella forma de difteria que involucra istmo de las fauces y diversas formaciones anatomicas que lo constituyen; amígdalas, úvula, pilares del velo del paladar, faringe. En ocasiones se extiende...
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