Dinosaurios

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Los dinosaurios vivieron a lo largo de la mayor parte de la Era Mesozoica, que duró desde 245 millones a 66 millones de años atrás. La Era Mesozoica se divide en tres períodos: * Período Triásico ( 245 a 208 millones de años atrás) * Período Jurásico ( 208 a 114 millones de años atrás) * Período Cretácico ( 114 a 66 millones de años atrás)A partir de la abundante evidencia fósil,los científicos han determinado que los dinosaurios eran la forma dominante de vida animal terrestre a lo largo de la Era Mesozoica. Hubo un continuo cambio de especies de dinosaurios. Algunas de ellas vivieron a lo largo de los tres períodos, otras a lo largo de dos y otras durante uno solo.Cuando los dinosaurios aparecieron por vez primera hace 230 millones de años, alrededor de la mitad delPeríodo Triásico, la tierra era un lugar bien diferente. Existía una sola porción de tierra, conocida como Pangea, que según se cree debe haber estado más o menos por donde se ubica África hoy. La cadena de montañas tales como el Himalaya o los Alpes no se habían formado aún y la vida vegetal consistía principalmente de coníferos, cicadáceas y helechos. Los primeros dinosaurios podían errar librementea través del "supercontinente", que estaba rodeado por un enorme océano de poca profundidad. |
Más tarde, hace unos setenta millones de años, se extinguieron todas esas monstruosas criaturas. No de la noche a la mañana, pero sí en un tiempo bastante breve: digamos que un millón de años. Otras formas de vida animal como los peces y los mamíferos y aves primitivos salieron indemnes, igual que lavida vegetal. 1. Hay quien piensa que se debió a un cambio del clima. Donde antes había un mundo suave y apacible, con pantanos y mares poco profundos, surgieron ahora montañas. El continente se secó, los mares se hicieron profundos y las estaciones adquirieron un carácter áspero y riguroso; pero es difícil de creer que no quedaran regiones de clima apropiado, por otro lado, los mares no teníanpor qué verse afectados. 2. Otros sugieren que quizá los mamíferos primitivos empezaron a alimentarse de los huevos de dinosaurio acabando así con ellos. (Los reptiles marinos, en cambio eran vivíparos.) O que quizá la Tierra se cubrió de nuevas especies de hierbas que desplazaron la antigua vegetación, más blanda y jugosa. Puede ser que los dinosaurios vegetarianos no tuvieran el tipo dedentadura necesaria para triturar esta nueva especie de hierba más dura y que, al extinguirse aquellos, los dinosaurios carnívoros, al no encontrar alimento, se extinguieran también. 3. Otra posibilidad es que los dinosaurios al experimentar mutaciones, trajera consigo la extinción de la especie, debido al excesivo número de mutaciones con efectos dañinos en los dinosaurios. 4. Rice, ha señalado quesi explotase una supernova más o menos cerca del sistema solar, la Tierra podría verse inundada de rayos cósmicos. Terry y Tucker estimaron la frecuencia y distancia de estas explosiones y calcularon que cada diez millones de años (por término medio) la Tierra podría recibir una dosis de rayos cósmicos siete mil veces mayor que la actual. Puede ser que hace setenta millones de años la Tierrasufriese una tal andanada de rayos cósmicos.¿Y qué tipo de mutación pudo ser la decisiva? H. K. Eren, de la Universidad de Bonn, ha señalado recientemente que en los últimos períodos de existencia de los dinosaurios, los huevos que ponían eran de cáscara muy gruesa. Puede que esta anomalía fuese consecuencia de una mutación. Al ser cada vez más difícil romper el cascarón, fue reduciéndose cada vez másla tasa de natalidad. Entre esta mutación y otras similares se extinguió toda esta especie de magníficas criaturas.Dos paleontólogos estadounidenses acaban de ofrecer una novedosa explicación a la desaparición de los dinosaurios. Los culpables fueron los diminutos insectos, que no sólo transmitieron graves enfermedades a los gigantescos saudópodos, sino que produjeron tal cambio en el medio...
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