Dios no juega a los dados

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Stephen Hawking : ¿Juega Dios a los dados?
Traductores : José Luis Acuña / Ariadna Martínez
Esta conferencia versa sobre si podemos predecir el
futuro o bien éste es arbitrario y aleatorio. En la
antigüedad, el mundo debía de haber parecido bastante
arbitrario. Desastres como las inundaciones o las
enfermedades debían de haber parecido producirse sin
aviso o razón aparente. La genteprimitiva atribuía
esos fenómenos naturales a un panteón de dioses y
diosas que se comportaban de una forma caprichosa e impulsiva. No había forma de
predecir lo que harían, y la única esperanza era ganarse su favor mediante regalos o
conductas. Mucha gente todavía suscribe parcialmente esta creencia, y tratan de
firmar un pacto con la fortuna. Se ofrecen para hacer ciertas cosas a cambio de unsobresaliente en una asignatura, o de aprobar el examen de conducir.
Sin embargo, la gente se debió de dar cuenta gradualmente de ciertas regularidades
en el comportamiento de la naturaleza. Estas regularidades eran más obvias en el
movimiento de los cuerpos celestes a través del firmamento. Por eso la Astronomía
fue la primera ciencia en desarrollarse. Fue puesta sobre una firme base matemáticapor Newton hace más de 300 años, y todavía usamos su teoría de la gravedad para
predecir el movimiento de casi todos los cuerpos celestes. Siguiendo el ejemplo de la
Astronomía, se encontró que otros fenómenos naturales también obedecían leyes
científicas definidas. Esto llevó a la idea del determinismo científico, que parece
haber sido expresada públicamente por primera vez por elcientífico francés Laplace.
Me pareció que me gustaría citar literalmente las palabras de Laplace. y le pedí a un
amigo que me las buscara. Por supuesto que están en francés, aunque no esperaba
que la audiencia tuviera ningún problema con esto. El problema es que Laplace,
como Prewst [N. del T.: Hawkins probablemente se refiere a Proust], escribía
frases de una longitud y complejidad exageradas. Poreso he decidido parafrasear la
cita. En efecto, lo que él dijo era que, si en un instante determinado conociéramos las
posiciones y velocidades de todas las partículas en el Universo, podríamos calcular
su comportamiento en cualquier otro momento del pasado o del futuro. Hay una
historia probablemente apócrifa según la cual Napoleón le preguntó a Laplace sobre
el lugar de Dios en este sistema,a lo que él replicó "Caballero, yo no he necesitado
esa hipótesis". No creo que Laplace estuviera reclamando que Dios no existe. Es
simplemente que El no interviene para romper las leyes de la Ciencia. Esa debe ser la
postura de todo científico. Una ley científica no lo es si solo se cumple cuando algún
ser sobrenatural lo permite y no interviene.
La idea de que el estado del universo en uninstante dado determina el estado en
cualquier otro momento ha sido uno de los dogmas centrales de la ciencia desde los
tiempos de Laplace. Eso implica que podemos predecir el futuro, al menos en
principio. Sin embargo, en la práctica nuestra
capacidad para predecir el futuro está severamente
limitada por la complejidad de las ecuaciones, y por
el hecho de que a menudo exhiben una propiedaddenominada caos. Como sabrán bien todos los que
han visto Parque Jurásico, esto significa que una
pequeña perturbación en un lugar puede producir un
gran cambio en otro. Una mariposa que bate sus alas
puede hacer que llueva en Central Park, Nueva York. El problema es que eso no se
puede repetir. La siguiente vez que una mariposa bata sus alas, una multitud de otras
cosas serán diferentes, loque también tendrá influencia sobre la meteorología. Por
eso las predicciones meteorológicas son tan poco fiables.
A pesar de estas dificultades prácticas, el determinismo científico permaneció como
dogma durante el siglo 19. Sin embargo, en el siglo 20 ha habido dos desarrollos que
muestran que la visión de Laplace sobre una predicción completa del futuro no puede
ser llevada a cabo. El...
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