Direccion operaciones

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Investigaciones

Europeas de Dirección y Economía Vol. 1, Nº 1, 1995, pp. 113-149.

de la Empresa

DIRECCION DE OPERACIONES:

ESTADO DE LA CUESTION(!)

Domínguez Machuca, J. A. Universidad de Sevilla

RESUMEN
A lo largo del presente trabajo se intentará resaltar la importancia de la función de operaciones como arma competitiva. Se ha comprobado empíricamente que, actuandoadecuadamente sobre dicho área, pueden obtenerse resultados que hace dos décadas habrían resultado increibles. El presente trabajo pretende colaborar en la toma de conciencia que deseamos.

PALABRAS CLAVE: Investigación.
cuestión.

Producción.

Dirección

de operaciones.

Estado

de la

UN CAMBIO

DE ACTITUD

SOBRE LA FUNCION

DE OPERACIONES

Tradicionalmente se ha venido contemplandola Dirección y Gestión de la Producción (hoy Dirección de Operaciones), bien bajo un punto de vista muy técnico, o bien, especialmente a nivel académico, con un enfoque optimizador dominado por la Investigación Operativa. Solía imperar un enfoque analítico, que desgraciadamente aún se encuentra con demasiado frecuencia e, incluso una insuficiente consideración de sistema abierto para el áreaproductiva, a la cual, por otra parte, la Dirección no dedicaba especial interés. Si bien estos planteamientos pudieron mantenerse en una cierta etapa histórica, hace ya bastantes años que dicha concepción es insostenible, siendo necesario un cambio radical de orientación. Son numerosos los temas y las técnicas que fueron consideradas esenciales y que hoy han pasado, o deben pasar, a un discretosegundo plano. Por otra parte, es necesario resaltar que, aunque los métodos e instrumentos puedan ser importantes para mejorar la Dirección de Operaciones, éstos son un medio y no un fin de sí mismos. Desgraciadamente, durante los años 60 (e incluso 70) pocos directivos y empresas occidentales se dieron cuenta de la importancia que puede tener el área productiva y las decisiones que en ella se toman.Pocos pensaron en utilizarla como instrumento competitivo, a pesar de que, como la realidad ha demostrado posteriormente, dicha función representa una

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Dominguez Machuca, J. A.

de las bases más sólidas para obtener una ventaja competitiva sostenida. También se ha comprobado, con consecuencias fatales para muchas firmas, que cuando la Dirección de Operaciones es inadecuada y limita lasposibles opciones estratégicas, puede arrastrar al fracaso empresarial; no en vano, especialmente (pero no únicamente) en las empresas fabriles, el área productiva absorbe la parte más importante de los costes e inversiones. Como ya apuntaba Skinner en 1969, la función de operaciones es un arma competitiva o un lastre empresarial, pero raras veces es neutral. En una mayoría de empresas eldesarrollo estratégico se ha basado (y en muchas aún se basa) en aspectos relacionados con el área de marketing, sin introducir a la función de operaciones en el debate estratégico, pues se la consideraba básicamente operativa. Se suponía que dicha función podría seguir, sin necesidad de cambios significativos los distintos caminos marcados por la estrategia corporativa así diseñada. El consiguientefracaso empresarial o la pérdida de posiciones competitivas ha marcado, por desgracia demasiado frecuentemente, el error de dicho enfoque. Hemos visto como, en la mayor parte de las empresas occidentales, se había asumido un sistema productivo problemático en el que se mantenía un nivel aceptable de calidad (o más bien de mala calidad), existía una falta de cooperación por parte de la fuerza detrabajo, faltaba una adecuada planificación y programación de operaciones, la producción se terminaba con retraso, etc. El personal de inspección y coordinación creció hasta la saciedad, llegando a la proporción de tres o cuatro personas de staff por una productiva (Hayes y otros 1988, pág.17). En dicho contexto, era necesario trabajar con un enorme volumen de inventarias que intentaba paliar los...
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