Discapacidad inteectual

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Sólo conocemos las cosas que domesticamos… Si me domesticas, conoceré un ruido de pasos que será distinto a todos los demás... Y nos necesitaremos el uno al otro… Antoine de Saint-Exupéry, 1943

¿Qué es la discapacidad intelectual?

Introducción Para comenzar, es preciso mencionar que este texto intenta ser un repaso del estado actual de los principales conocimientos en materia dediscapacidad intelectual. Es evidente que, elaborar un verdadero «Estado de Situación» resultaría un trabajo colosal, aunque no por ello menos deseable, considerando la multitud de obras dedicadas a esta condición. Esencialmente, el contenido se divide en ocho secciones que tratan sobre la historia, los marcos conceptuales, la etiología, la normalización y la valorización de los roles sociales, laautodeterminación y la integración social, escolar y laboral.

1. Recorrido histórico Las percepciones del mundo cambian de una época a otra. Del mismo modo, los usos y costumbres considerados comunes, favorables o, cuando menos, aceptables durante una época pueden parecer del todo inaceptables durante otra a la luz de nuevos conocimientos. Es un dato que conviene tener en mente a la hora de efectuar esterecorrido histórico de la discapacidad intelectual. En lo referente a la Prehistoria, Durant (1935, citado en Martin, 2002) cuenta que muchas tribus mataban a los niños que se consideraba que habían nacido en malas condiciones. Añade que, durante las hambrunas o ante el miedo de que se produjese una, la mayoría de los niños eran estrangulados, y en algunas tribus se los comían. Martin (2002)subraya

que al cometer infanticidio, el hombre de Neandertal no se estaba comportando como un ser esencialmente bárbaro y cruel, sino que contribuía a asegurar su supervivencia. En algunos lugares, se practicaba la trepanación (perforación del cráneo) con el fin de liberar de sus demonios a las personas que padecían de problemas de salud mental o de discapacidad intelectual.

En lo que conciernea la Antigüedad, el autor habla de los escritos de Sheerenberger (1983, citado en Martin, 2002), que indican que una de las primeras clasificaciones de la «diferencia» apareció en Mesopotamia, tras el descubrimiento de una tablilla de escritura cuneiforme que databa del 2.800 antes de Cristo, en la que se mencionan «monstruos» por exceso (hidrocefalia o seis dedos), por defecto (microcefalia) oincluso por dualidad (hermafroditismo). En Grecia, era frecuente que los niños de muy corta edad fueran arrojados desde lo alto de un acantilado debido a una aparente deformación de nacimiento o que el padre decidiese si se quedaba con el niño. Si lo rechazaba, era tirado a la basura, en donde moría poco después. En cuanto a los romanos, tenían el derecho de matar a los recién nacidos, perosolamente durante los ocho días posteriores al nacimiento, transcurridos los cuales el niño quedaba bajo la tutela del Estado en una institución. Existía también una ley que recomendaba la exterminación de los niños monstruosos. Por último, era bastante habitual que las personas que presentaban una discapacidad intelectual actuasen como bufones en las recepciones. Durante la Edad Media, los «simples deespíritu» eran con frecuencia víctimas de la Inquisición cuando presentaban comportamientos considerados extraños como, por ejemplo, una crisis epiléptica. Puesto que se las creía poseídas, estas personas acababan en la hoguera. Desde una perspectiva contemporánea, la evolución histórica de la discapacidad intelectual puede dividirse en cuatro grandes etapas. En primer lugar está el períodoanterior a 1800, en el que el concepto de discapacidad intelectual simplemente no existía, por lo que las personas que presentaban una discapacidad intelectual eran colocadas en la categoría de los anormales, los locos, los criminales, los ladrones o los epilépticos. Ésta resultó ser una época nefasta para los discapacitados mentales pues no poseían una identidad propia y despertaban el rechazo en los...
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