Discapacidad y envejecimiento

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PRESENTACIÓN Y AGRADECIMIENTOS

El proceso de envejecimiento que actualmente está afectando a un significativo número de personas con discapacidad intelectual (en adelante p.c.d.i.), constituye un problema social emergente, que se ha producido como consecuencia del aumento de la esperanza de vida entre estas poblaciones y que no se preveía en épocas recientes. Según diferentes estudios, laesperanza de vida entre estas personas ha aumentado de forma considerable en los últimos años. Aunque en las circunstancias actuales, el concepto de envejecimiento funcional ha sobrepasado al de edad cronológica/vejez social, la bibliografía disponible a nivel internacional, considera que una persona con discapacidad intelectual mayor de 45 años puede ser considerada como una persona que presentacaracterísticas asociadas al proceso de envejecimiento. Como observamos en el Capítulo 2, un 18% del conjunto de p.c.d.i. tienen en este momento 45 años o más, y esta proporción alcanzará una cifra superior al 60% en los próximos veinte años, con lo cual podemos considerar que el estudio del proceso de envejecimiento que afecta a las personas con discapacidad intelectual se convierte, como decíamosarriba, en un problema social emergente y que afecta, además de al propio colectivo de personas con discapacidad intelectual, al personal técnico

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que desarrolla sus actividades laborales entre esta población, a sus familias y a las instituciones oficiales responsables del bienestar social de los ciudadanos. El proceso de envejecimiento en personas con discapacidad intelectual comporta,como entre otras poblaciones, una serie de cambios a nivel biológico, psicológico y social, claro está que, como hemos señalado, este tipo de cambios aparece con más prontitud. En primer lugar, aparecen una serie de cambios biológicos (dificultad auditiva y visual, cambios en la piel, etc.); aparición de procesos osteo-articulares (artritis y artrosis, que pueden provocar dificultades en ladeambulación y la aparición de dolor de forma continuada); incremento de procesos neurodegenerativos como las demencias, y en general un incremento de procesos patológicos que suelen acompañar al proceso de envejecimiento y que son susceptibles de revisiones periódicas. En segundo lugar, pueden aparecer una serie de cambios a nivel psicológico, derivados del propio proceso de envejecimiento y la necesidadde adaptación a este proceso. En el caso de las personas afectadas por discapacidad intelectual, estos cambios son difíciles de asumir, por cuanto existe, en general, una ausencia de autopercepción del propio proceso de envejecimiento por el que pueden verse afectadas y que resulta necesario a fin de que la propia persona desarrolle determinadas actividades de tipo saludable en esos momentos(dormir bien, realizar actividades físicas controladas, llevar a cabo una alimentación saludable, etc.). Por último, en esta época se hace necesaria la utilización de un mayor número de recursos dirigidos a mejorar la calidad de vida de estas personas, y especialmente, la necesidad de disponer de estructuras adecuadas en esta etapa de la vida. Así, surge una serie de interrogantes que requiere dedeterminados cambios en la vida de las personas con discapacidad intelectual: ¿creamos talleres ocupacionales o residencias específicas para esta población que envejece? ¿Utilizamos los recursos dirigidos a otras poblaciones en proceso de envejecimiento o procedemos al establecimiento de nuevos recursos? ¿Contamos con técnicas adecuadas para retrasar el deterioro cognitivo en estas poblaciones?¿Disponemos de medios diagnósticos para descubrir de forma precoz determinados trastornos (demencias)? En definitiva, todo un cúmulo de interrogantes que se hace necesario aclarar para desarrollar nuevas estrategias dirigidas a proporcionar mejoras en el bienestar de estos ciudadanos. Un elemento fundamental a la hora de llevar a cabo una intervención adecuada

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con estas poblaciones, viene...
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